Enseñando a los Niños Sobre la Seguridad de los Alimentos

Esta información ha sido revisada y adaptada para su uso en Carolina del Sur por P.H. Schmutz, Especialista en Información de HGIC y E.H. Hoyle, Especialista en Seguridad de Alimentos, Clemson University. (02/99.)

HGIC 3607S

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Una de las mejores formas de enseñar sobre la seguridad de los alimentos es practicándola y hablando de lo que se está practicando. Ayude a sus niños a entender que, aunque no podemos ver los gérmenes, estos nos pueden enfermar cuando la comida está contaminada. Use estas ideas para que ellos se interesen en desarrollar hábitos alimenticios sanos y seguros.

Ilustre Cómo Crecen los Gérmenes

Los niños pueden aprender rápidamente cómo los "gérmenes malos nos hacen enfermar". Esta simple demostración muestra cómo los gérmenes crecen más rápido en una mesa, o en sus dedos, que en el refrigerador.

Necesitará tres platos pequeños y tres paquetes de levadura seca. Vierta ¼ de taza de agua tibia en un plato, ¼ de taza de agua hervida en otro plato y ¼ de taza de agua helada con un cubo de hielo en el otro plato. Lea la etiqueta para saber si necesita añadir azúcar para que la levadura crezca.

En pocos minutos tendrá evidencia dramática de que la levadura crece más rápido a la temperatura del ambiente que a temperaturas calientes o frías. Esto se debe a que usted comenzó con miles de millones de células de levadura vivas, y a la temperatura correcta, la levadura produce mucho gas (dióxido de carbono) que la hace formar burbujas y crecer. Esto puede crear una impresión duradera en los niños al mostrarles qué tan rápido crecen los "gérmenes".

La mayoría de bacterias no producen gas para formar burbujas y crecer, ni la mayoría de las comidas tienen tantas bacterias como en la cantidad de levadura usada en el ejemplo anterior, pero no se necesitan tantas bacterias para enfermarnos.

Enséñeles a Lavarse Las Manos

El lavado cuidadoso de las manos es una de las mejores formas de detener el esparcimiento de los gérmenes. Estas son algunas maneras de compartir el mensaje:

  • Hable sobre todas las cosas que las manos hacen: aplauden, hacen figuras de barro, construyen castillos de arena, acarician a los animales, llevan la comida a la boca. Las manos se mantienen ocupadas y deben lavarse siempre con agua y jabón antes de manipular alimentos.
  • Deje que los niños miren sus manos con una lupa. Recuérdeles que la mugre y los gérmenes pueden esconderse en las líneas y arrugas. Podrán ver la mugre, pero no los gérmenes que son muy pequeños.
  • Deje que los niños pequeños personalicen sus ideas sobre los gérmenes dibujando sus manos, o haciendo huellas con los dedos, y luego pintándoles ojos, nariz, boca y cabello.

Haga Que el Aprendizaje Sea Divertido

Considere estas ideas cuando planee las actividades diarias:

  • Use adhesivos para enseñar dónde se guardan los alimentos. Use adhesivos grandes y de diferentes colores en el refrigerador, el congelador y la alacena. Ponga adhesivos pequeños del mismo color en todos los alimentos para mostrar dónde se deben guardar. Si no quiere usar los alimentos en sí, use los recipientes vacíos de esos alimentos o recortes de una revista. O, deje que los niños corten dibujos o fotos de comida de una revista, y que luego le pongan los adhesives correspondientes.
  • Relacione los monstruos de los cuentos que comen cosas, como el gigante de "Juan y los Frijoles Mágicos" y los monstruos en "Donde Viven los Monstruos," con los pequeños "monstruos" – gérmenes y bacterias, que están siempre listos para atacar los alimentos y hacerlos insalubres. Las cosas que crecen, como las frutas, los vegetales y los animales, están protegidas naturalmente contra las bacterias hasta que son cosechadas para comerse. Luego es una carrera para ver quién disfruta la comida primero.
  • Usted sabrá si su comida está arruinada si ve moho en el pan o el queso, manchas blandas en las frutas y vegetales, o un mal olor en otras comidas. Saber cuándo las comidas están arruinadas es difícil porque no siempre cambian la forma en que se ven o huelen. Recuerde a los niños que mantengan los alimentos fríos, limpios y que los cocinen bien.
  • Juegue la variación de "Démosle de Comer a mi Amigo" en lugar de "Póngale la Cola al Burro." En la silueta de un niño de tamaño real, marque las áreas como en el ejemplo de la Figura 1. Use un dibujo de una cuchara en lugar de una cola e intente ponerla en la boca. Si los niños pueden leer, escriba los comentarios en cada área. De otra manera, diga usted por qué Mi Amigo no puede comer si la cuchara tocó el conejo, la pelota, la ropa sucia, etc. 

Esta imagen describe una actividad para enseñar a los niños como mantener las manos limpias y la comida sana.

Comida Divertida en Internet

La Administración de Alimentos y Drogas tiene sitios en Internet con programas para niños. ¡No te los pierdas! http://vm.cfsan.fda.gov/~dms/educate.html and http://www.fsis.usda.gov/Food_Safety_Education/For_Kids_&_Teens/index.asp

Revise Los Consejos de Seguridad

Revise estos consejos con sus niños y haga que encuentren los seis errores en la seguirdad de los alimentos en la página de actividades.

  • Lava y seca tus manos antes de preparar o comer un bocadillo o una comida. Demuéstreles a los niños la manera apropiada de lavar las manos, con agua caliente y jabón, frotándolas por veinte segundos.
  • Las frutas y los vegetales son saludables para los niños para una merienda después de la escuela. Asegúrate de lavarlos con agua corriente tibia, antes de comerlos.
  • Aprende qué alimentos deben estar en el refrigerador. Coloque la leche, el yogurt, la mayonesa, la carne y los huevos de vuelta en el refrigerador inmediatamente después de usarlos. No los deje sobre la mesa.
  • Mantén la cocina limpia. Pon los morrales en el piso, no donde se prepara la comida. Mantén las mascotas fuera de las mesas de la cocina.
  • Mantén CALIENTES las comidas CALIENTES y FRÍAS las comidas FRÍAS.
  • Empaca la comida o el picnic usando una hielera o una bolsa térmica con hielo para comida fría y termos para comidas calientes.

Seguridad de los Alimentos en las Guarderías Infantiles

Los padres deben revisar las prácticas de los empleados de la guardería cuando quieren escoger un lugar seguro para sus hijos. Los reportes de diarrea en los lugares donde cuidan niños dicen constantemente que la incidencia se asocia significativamente con la proporción de los empleados que preparan o manipulan alimentos y cuidan también a los niños, particularmente si cambian pañales. Se debe hacer todo esfuerzo por asignarles a los empleados una tarea o la otra, pero no ambas. Además, se necesitan lavamanos y fregaderos adecuados.

Dependiendo de los alimentos que son servidos, la temperatura requerida debe ser observada estrictamente. Los alimentos perecederos no se deben dejar entre 40 y 140 °F por más de dos horas.

Debido a su relación con el botulismo infantil, la miel no debe darse, o ser usada en alimentos para, infantes menores de un año. Los niños menores de un año no tienen los ácidos estomacales adecuados para inactivar las esporas del botulismo. El síndrome del bebé hipotónico y algunas causas del síndrome de muerte infantil súbita (SIDS) se deben a la producción de neurotoxinas del botulismo en sus intestinos que están poco desarrollados.

Página de Actividades

Encuentra los seis errores en la seguridad de alimentos.

Esta imagen es un dibujo para niños que demuestra seis errors en la seguridad de los alimentos.

Respuestas: 1. La mayonesa está en la alacena y está destapada. 2. El morral está sobre la mesa. 3. El gato está sobre la mesa.
4. La leche no está en el refrigerador. 5. El sánduche está en el suelo. 6. Los perros calientes están en la alacena. 

Fuentes:

1. Cooperative Extension Service, Iowa State University of Science and Technology. Teaching Children About Food Safety – A Guide for Child Care Providers. Preparado por Carol L. Hans, R.D., Ph.D. (December 1991). http://www.extension.iastate.edu/Publications/PM1464.pdf

2. FDA/CFSAN. For Kids & Educators. http://vm.cfsan.fda.gov/~dms/educate.html

3. FDA/CFSAN. 1998. Food Safety at Home, School and When Eating Out. http://www.foodsafety.gov/~dms/cb-09.html

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