Manejo Integrado de Plagas (IPM)

Esta información ha sido revisada y adaptada para su uso en Carolina del Sur por Robert G. Bellinger, Coordinador de Pesticidas en Extensión y Rachel C. Rowe, Asistente de Programa de Información de Pesticidas, Universidad de Clemson.  Traducida al Español por Alfredo Martinez, Patólogo de Plantas en Extensión, Universidad de Georgia.

HGIC 2755S 

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La meta de cualquier programa de manejo de plagas es el prevenir o reducir el daño que las plagas causan a tu cultivo, césped, casa o persona. El manejo de plagas no necesariamente significa la eliminación completa o erradicación de las plagas. Significa el controla las plagas antes de que lleguen a un punto en el que puedan causar problemas graves.

Manejo integrado de plagas, o IPM (por sus siglas en ingles) es un tipo de manejo de plagas. IPM en un proceso de toma de decisiones que se anticipan y previenen la infestación o previene la actividad de la plaga mediante la combinación de diferentes estrategias para tener soluciones reales a corto, mediano y largo plazo. En IPM las decisiones se basan en necesidades y eficacia y no en un calendario fijado anteriormente. Una objetivo del IPM es el resolver los problemas de plagas de una forma lo menos toxica posible. Un elemento principal del IPM es el planear con anticipación. Se debe preparar con anticipación antes de que tengan problemas con las plagas.

El IPM no solo significa el cambiar un químico o plaguicida por otro que sea orgánico. Tampoco significa el eliminar por completo el uso de plaguicidas. El IPM puede incluir el uso de plaguicidas de origen químico. De acuerdo con la coalición Nacional en IPM del 1994, “IPM es una estrategia para el control de plagas que utiliza una combinación de métodos biológicos, culturales y químicos de una forma compatible para obtener un control satisfactorio y tenga consecuencias favorable en lo económico y al medio ambiente”. IPM no es una hacino aislada, es un proceso que tiene varios pasos y tiene qu ser planeado muy cuidadosamente y con anticipación. Cada paso depende de una situación particular dada, una plaga dada y de tu habilidad, tanto física como financiera para lograr estos pasos.

La ventaja principal de IPM es que se puede planear anticipadamente y emplea estrategias que previenen las plagas para que nunca se incrementen a niveles que causen daños severos. Algunos ejemplos de estrategias preventivas de IPM que tu puedes usar son:

  • Reducir la humedad dentro y alrededor de tu casa y mantener reparaciones para que no haya termitas u otras infestaciones de plagas como hormigas.
  • Manteniendo tu jardín o césped limpio, sano y creciendo plantas que tengan resistencia a plagas para poder reducir la posibilidad de tener infestaciones que sean dañinas al césped y el jardín.
  • Limpiar y quitar la comida de las mascotas para prevenir infestaciones de cucarachas, hormigas, zorrillos, mapaches, ratas y tlacuache que estén buscando comida.
  • Quitar las malezas alrededor del jardín para remover las guaridas de insectos y de otras plagas.
  • Regar tu césped en la mañana y no en la noche para reducir la posibilidad de enfermedades que atacan el pasto.

Cualquier programa de IPM debe de incluir cuatro componentes básicos:

  • Identificación de la plaga
  • El monitoreo de la plaga
  • Determinación económica de nivel de daño
  • Estrategias de control de la plaga

La identificación correcta de la plaga o plagas es muy importante porque por ejemplo no todos los insectos que tu vez en tu casa o jardín son plagas. Algunas veces se parecen pero requieren de un manejo completamente diferente. Debes de ser capaz de predecir que clase de plagas pueden potencialmente infestar tu casa, jardín, o césped de tal manera que puedas tomar medidas preventivas o correctivas en estos lugares.

Una detección temprana puede ahorrar tiempo y posiblemente dinero. Adicionalmente, una detección temprana permite la utilización de más opciones de manejo de plagas. Es por esto que el IPM requiere que monitores rutinariamente tu hogar, césped y jardín para ver si hay insectos tanto benéficos como plagas. Es posible que encuentres que los insectos benéficos puedan acabar con las plagas antes de que se conviertan en problema.

En IPM, debes de determinar cual es el nivel en el que la plaga se convierta en problema. Esto se llama "nivel económico de daño”. Este nivel puede ser un número determinado de insectos o hierbas en una área especifica. Posiblemente sea una cantidad de hojas o ramas que los insectos se hayan comido. Cualquiera que sea el nivel de daño, este debe ser determinado antes de que la plaga lo alcance. Su agente de extensión agrícola le puede ayudar a decidir a cual nivel de daño se requieren controles adicionales para prevenir daños económicos o estéticos que sean difíciles de asimilar.

Finalmente, debe usted decidir que puede o debe de hacer, o que no puede hacer para controlar la plaga y si esta va mas allá del nivel económico de daño. Si tienes un problema de plagas, algunas veces, los controles no-químicos pueden ser usados. Por ejemplo puedes simplemente quitar la plaga o remover la fuente del problema. En algunas situaciones, si las formas de control no-químico no funcionan, tienes que utilizar pesticidas para prevenir que las plagas alcancen niveles económicos de daño.

Los factores que afectan tu decisión al utilizar IPM deben incluir

  • Cuanto dinero y tiempo tienes para controlar la plaga.
  • Condiciones en el medio ambiente cuando ocurre el problema de plagas.
  • Si vas a usar o no un plaguicida.
  • Si ese plaguicida es necesario para controlar la plaga.
  • Selección del mejor pesticida para la plaga en particular.

De nuevo, su agente de extensión agrícola puede ayudarte a tomar estas decisiones.

Recuerde que, de acuerdo a la definición de IPM este incluye una combinación de medidas de control. Algunos métodos que se pueden usar incluye:

  • Selección de la planta.
  • Remoción física de las plagas y sus residuos.
  • Control biológico como la introducción de insectos benéficos o predadores.
  • Practicas culturales para mantener un vigor aceptable en la planta como lo son riego apropiado, fertilización, poda, acolchado de plantas.
  • Pesticidas tradicionales o químicos alternativos como lo son feromonas y reguladores de crecimiento para insectos.
  • Jabones insecticidas o pesticidas químicos.

Si te decides a usar un pesticida, el IPM te indica el usar los menos tóxicos. Investiga cual es el que controla la plaga y usa aquel que tenga la palabra de PRECAUCIÓN en lugar de ADVERTENCIA, si esto es posible. Tu agente de extensión agrícola te ayudara en la selección del pesticida mas efectivo y menos tóxico.

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