Azaleas

Revisado por Joey Williamson, HGIC Agente Extensionista en Horticultura, Universidad de Clemson 12/13. Originalmente preparado por Debbie Shaughnessy, HGIC Especialista en Horticultura, y Bob Polomski, Extensionista en Horticultura Consumista, Universidad de Clemson. Nuevo 07/00.Revisado 11/06. Imágenes añadidas 11/06. Traducido al español por Axel Acevedo Morales, Estudiante Graduado, Universidad de Clemson, 10/16.

HGIC 1058S

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Las azaleas están entre los arbustos florales más populares en Carolina del Sur. La selección del lugar correcto de siembra va hacer la diferencia en la vigorosidad del arbusto. Botánicamente, todas las azaleas están clasificadas en el género Rhododendron. Los requisitos culturales de las azaleas son básicamente iguales a los de los rhododendrons, pero algunas de sus diferencias estructurales son:

  • Por lo general los rhododendron tienen de 10 a más estambres, y el envés de la hoja puede ser escamoso o contener manchas pequeñas.
  • Las azaleas tienen 5 estambres; sus hojas no tienen escamas y usualmente están cubiertas por tricomas (pelos).
  • Los rhododendrons usualmente son siempre verdes (existen algunas excepciones).
  • La mayoría de las azaleas son deciduas, aunque la mayoría de las variedades usadas en nuestros jardines son siempre verdes.
  • Las flores de los rhododendrons tienden hacer en forma de campana.
  • Las flores de las azaleas tienen forma de embudo.

Variedades de Azaleas

Existe un gran número de variedades disponibles en Carolina del Sur. Al elegir cual azalea añadir a tu jardín, es importante considerar si la variedad está adaptada al área donde la vas a sembrar. Usualmente las variedades que no están adaptadas no dan buenos resultados año tras año. Existen variedades que son siempre verdes y deciduas. Aunque las siempre verdes son las más populares en los jardines, las variedades deciduas son excelentes para escenografías boscosas.

Siempre Verde: Los híbridos siempre verde de azaleas usados en Carolina del Sur incluyen las series: “Southern Indica”, “Kurume”, “Kaempferi”, “Satsuki”, “Gable”, “Glen Dale” y “Encore™”.

Hay muchas variedades entre los siguientes grupos, y su florecida va a variar para cada grupo, dependiendo de la variedad. Los tiempos de las florecidas van a depender del tiempo, lugar de siembra y el microclima del área. La variedad “Southern Indica azaleas” o “Southern Indian azaleas”, está entre las más favoritas por sus impresionantes hojas y flores. Los periodos de florecidas empiezan a finales de Marzo y se extienden hasta principios de Abril. Esta variedad es de crecimiento vigoroso y llega a alcanzar una altura de 7 a 10 pies. Entre las híbridos más populares están: 'Formosa' (magenta), 'Mrs. G. G. Gerbing' (blanca), 'George L. Tabor' (rosa), 'Judge Solomon' (rosita) and 'Pride of Mobile' (rosa puro).

'George L. Tabor' Southern Indica azalea  con sus flores grandes color rosa.
'George L. Tabor' Southern Indica azalea  con sus flores grandes color rosa.
Joey Williamson, ©2013, HGIC, Extensión Clemson

Variedad ‘Mrs. G.G. Gerbing’ Southern Indica azalea, con sus flores grandes y blancas.
Variedad ‘Mrs. G.G. Gerbing’ Southern Indica azalea, con sus flores grandes y blancas.
Joey Williamson, ©2013, HGIC, Extensión Clemson.

Variedad ‘Formosa’ Southern Indica azalea con sus flores grandes, color magenta.
Variedad ‘Formosa’ Southern Indica azalea con sus flores grandes, color magenta.
Joey Williamson, ©2013, HGIC, Extensión Clemson

Las azaleas de la variedad “Kurume” son bien resistentes al frio y han sido bien adaptadas a Carolina del Sur. Esta variedad es de crecimiento compacto con buen esparcimiento. La florecida ocurre a finales de Marzo hasta mediados de Abril. Algunas de las híbridos más populares son: 'Coral Bells' (rosa salmón), 'Hinodegiri' (rojo vivo), 'Pink Pearl' (rosa claro) and 'Snow' (blanco). La variedad ‘Coral Bells’ tiene una florecida temprana, y al momento de florecer se cubre de muchas flores pequeñas.

La variedad “Kaempferi” tiende a tener mayor crecimiento y a ser más altas que la variedad “Kurume”. Esta variedad tiende a ser resistente al frio y florece a finales de Abril y a principio de Mayo. La variedad “Kaempferi” no está recomendada para áreas costeras. Algunas variedades ideales para la costa son: 'Anna Marie' (blanco), 'Cleopatra' (rosa claro) and 'Fedora' (rosa salmón).

Variedad ‘Coral Bells’, de florecida temprana, completamente cubierta por pequeñas flores color rosa coral.
Variedad ‘Coral Bells’, de florecida temprana, completamente cubierta por pequeñas flores color rosa coral.
Joey Williamson, ©2012 HGIC, Extensión Clemson

La variedad “Satsuki” son duraderas en todo el estado de Carolina del Sur. Estas son de crecimiento lento y producen flores grandes  de Mayo a Junio. Algunas de los híbridos más populares son: 'Bunkwa' (rosa), 'Gumpo Pink' (rosa), 'Gumpo White' (blanco), 'Higasa' (rosa intenso) and 'Shinnyo-no-Tsuki' (rosa con bordes blanco).

Azalea 'Gumpo Pink'.
Azalea 'Gumpo Pink'.
Universidad de Auburn, Camp hill.

Los híbridos de la variedad “Gable” son bien resistentes a temperaturas bajas y generalmente no son recomendados para áreas costeras. Esta variedad crece hasta 2 a 4 pies de altura y ancho, su florecida comienza en Abril y termina en Mayo. Algunos de los híbridos más populares son: ‘Rosebud’ (rosa), ‘Rose Greely’ (blanco) and ‘Purple Splendor’ (violeta).

Los híbridos de “Glen Dale” crecen de 4 a 6 pies de altura y de 3 a 4 pies de ancho. Los periodos de florecida varían, dependiendo de la variedad; algunas florecen a principio de Marzo, mientras que otras florecen en Junio. Estas azaleas son bien resistentes al frio y generalmente no se recomiendan para áreas costeras. Entre sus híbridos están: 'Morning Star' (rosa intense, florecida temprana), 'Fashion ' (rosa intense con manchas oscuras, florecida de media temporada), 'Glacier' (blanco verdoso, florecida de media temporada) y ' Aztec' (rojo melocotón, florecida tardía).

Variedad 'Glacier'.
Variedad 'Glacier'.
Louis Williams, Arboreto Nacional de EU

La variedad “Encore™” florecen dos veces al año, en la primavera y a finales del verano. Esta variedad varía mucho en color, forma, tamaño, y tiempo de florecida. Sin embargo todas comparten el hábito de florecida doble. Algunas variedades comunes son: 'Autumn Royalty', 'Autumn Rouge', 'Autumn Amethyst' y 'Autumn Cheer'. Existen alrededor de 29 variedades con varias tonalidades entre blanco, rosa, rojo, coral, lavanda, y fucsia.

Variedad 'Autumn Amethyst'.
Variedad 'Autumn Amethyst'.
Joey Williamson, ©2012 HGIC, Extensión Clemson

Variedad 'Autumn Coral'. Karen Russ, ©2006 HGIC, Extensión Clemson
Variedad 'Autumn Coral'.
Karen Russ, ©2006 HGIC, Extensión Clemson

Deciduos: Muchas especies de azaleas deciduas son nativas de Carolina del Sur. Entre ellas están: “sweet azalea”, “flame azalea”, “Piedmont azalea”, “Pinxterbloom azalea”, “plumleaf azalea”, “swamp azalea”, “Florida flame azalea”, “Oconee azalea”, “Alabama azalea”, “pinkshell azalea”,” coastal azalea”. Existen selecciones de cada especie, y variedades que son híbridos de estas variedades nativas. En adición, los híbridos 'Knap Hill' y 'Exbury' que fueron originalmente cruzados en Inglaterra y los híbridos desarrollados en Alabama son excelentes azaleas deciduos para Carolina del Sur. Todos estos híbridos tienen uno o más padres nativos.

La variedad “Sweet azalea” (R. arborescens) es un arbusto grande y erecto, que crece de 8 a 15 pies en altura y ancho. Sus flores fragantes son de color blanco a rosa pálido y puede florecer de Mayo atreves de Julio. Sus hojas pueden tornarse rojas en el otoño. “Sweet azalea” no es generalmente recomendada para los llanos costeros o el área “Coastal plain”.

Variedad “sweet azalea” (Rhododendron arborescens).
Variedad “sweet azalea” (Rhododendron arborescens).
©Thomas G. Barnes.

La variedad “Flame azalea” (R. calendulaceum) tiene estructura con ramas sueltas y derechas, usualmente crecen más de 10 a 15 pies de altura y ancho. Sus flores no poseen fragancia y tienen tonalidades que van de amarillo a rojo y florecen de Mayo a Junio. Las hojas se tornan color amarillo a rojo en el otoño. Por lo general no se recomienda el uso de esta variedad en los llanos costeros. El hibrido ‘Tangerine Delight’ es un cruce que contiene a R. calendulaceum. Sus flores son de color anaranjado brillante y florece a finales de Abril.

Variedad “Flame azalea” (Rhododendron calendulaceum).
Variedad “Flame azalea” (Rhododendron calendulaceum).
Millie Davenport, ©2006 HGIC, Extensión Clemson

La variedad “Piedmont” (R. canescens) es un arbusto grande que crece de 10 a 15 pies de altura. Sus flores son fragantes y sus tonalidades van de blanco a rosa. Florecen a finales de Marzo hasta finales de Abril. La parte del pétalo en forma de tubo es de color rosa. Existen muchas cruces con la variedad. El cruce ‘Camilla’s Blush’ es el favorito. Esta tiene flores color rosa pálido y una fragancia deliciosa.

Variedad “Piedmont azalea” (Rhododendron canescens) creciendo salvaje en “Callaway Gardens”, Georgia.
Variedad “Piedmont azalea” (Rhododendron canescens) creciendo salvaje en “Callaway Gardens”, Georgia.
Joey Williamson, ©2013 HGIC, Extensión Clemson

Variedad 'Camilla’s Blush' (Rhododendron canescens).
Variedad 'Camilla’s Blush' (Rhododendron canescens).
Joey Williamson, ©2013 HGIC, Extensión Clemson

La variedad “Pinxterbloom azalea” (R. periclymenoides) es un arbusto de crecimiento lento que puede llegar a medir 10 pies de altura, aunque la altura promedio es de 4 a 6 pies. Produce flores muy fragantes en una gran gama de colores que van de blanco hasta violeta pálido. Tiende a florecer de Abril a Mayo. Su follaje se torna amarillo en el otoño. La selección “Rosy Pink Nudiflorum” es de florecida temprana, con flores y capullos color rosa. Este cruce crece de 6 a 8 pies de altura. El nombre Rhododendron periclymenoides es sinónimo con R. nudiflorum.

Variedad “Pinxterbloom azalea” (Rhododendron  periclymenoides).
Variedad “Pinxterbloom azalea” (Rhododendron  periclymenoides).
Joey Williamson, ©2013 HGIC, Extensión Clemson

La variedad “Plumleaf azalea” (R. prunifolium) crece de 8 a 10 pies de altura. Sus flores tienen tonalidades que van de color anaranjado- rojizo a rojo y son de las ultimas en florecer a finales de Julio y Agosto.

La variedad “Swamp azalea” (R. viscosum) crece de 3 a 15 pies de altura. Sus flores son color blanco, a veces color rosa, y son huelen a clavos de especia. Su florecida comienza a mediados de Mayo a Junio. Esta variedad crece en suelos represados o húmedos. La selección ‘Summer Eyelet’ produce flores blancas con aroma a clavos de especia y crece 6 pies de altura.

Variedad “Swamp azalea” (Rhododendron viscosum).
Variedad “Swamp azalea” (Rhododendron viscosum).
©J.S. Peterson. USDA NRCS NPDC. USDA ARS Arboreto Nacional, Washington, DC. Junio 27, 2003.

La variedad “Florida flame azalea” o “Florida azalea” (R. austrinum) es una excelente variedad para jardines en lugares cálidos. Esta variedad fue utilizada para desarrollar el hibrido de serie Confederación para proveerles vigorosidad y la habilidad de crecer en lugares calientes cerca de la costa. Sus flores son de color dorado con sombreados en anaranjado y son fragantes. Usualmente el tubo de la flor es enrojecido con un color anaranjado rojizo. Existe una gran gama de selecciones de la variedad “Florida flame azalea”, como: la selección ‘Lisa’s Gold’ que contiene flores color dorado brillante a principio de Abril (10 a 12 pies de altura), ‘Firecracker’ con sus flores anaranjada brillante con toques rojo (8 pies de altura), y ‘Rushin’s Austrinum’ con sus flores amarillo brillante a mediados de Abril (8 a 10 pies de altura). Todas estas selecciones tienen fragancias espectaculares.  La selección ‘Kelsey’s Glow’ es un cruce que contiene a R. austrinum la cual tiene unas flores amarillo brillante con tonalidades rojizas a mediados de Abril y por lo general crece de 10 a 12 pies de altura.

Variedad “Florida flame azalea” (Rhododendron austrinum) con sus flores color anaranjado-dorado brillante y su tubo floras color anaranjado brillante.
Variedad “Florida flame azalea” (Rhododendron austrinum) con sus flores color anaranjado-dorado brillante y su tubo floras color anaranjado brillante.
Joey Williamson, ©2013 HGIC, Extensión Clemson

La variedad nativa “Oconee azalea” (R. flammeum) es bien tolerante a altas temperaturas. Sus flores tienen tonalidades que van de amarillo a rojo intenso. Las flores aparecen a principio de Abril, pero no son fragantes. El hibrido ‘Lucky Lady’ es un cruce que contiene a R. flammeum con flores rojo brillante a mediados de Abril. Por lo general tienden a crecer de 6 a 8 pies de altura.

Variedad “Oconee azalea” (Rhododendron flammeum).
Variedad “Oconee azalea” (Rhododendron flammeum).
Joey Williamson, ©2013 HGIC, Extensión Clemson

La variedad “Alabama azalea” (R. alabamense) contiene flores color blanco con una predominante mancha amarilla. Esta planta es de crecimiento lento y se propaga por medio de estolones o tallos subterráneos. Ellas florecen a mediados de Abril a Mayo, y sus flores tienen un aroma cítrico.

Variedad “Alabama azalea” (Rhododendron alabamense) con fragantes flores blancas.
Variedad “Alabama azalea” (Rhododendron alabamense) con fragantes flores blancas.
Joey Williamson, ©2013 HGIC, Extensión Clemson

La variedad “Coastal azalea” (R. atlanticum) es nativa atreves de la costa este y es de crecimiento lento. Se clasifica como una planta Estolonífera (que se propaga atreves de tallos subterráneos). Necesita suelos arenosos para su propagación por lo que su propagación es lenta en suelos arcillosos. Sus flores blancas están sonrojadas con color rosa y tienen una mancha amarilla.

La variedad “Pinkshell azalea” (R. vaseyi) es una planta rara y nativa con delicadas flores rosas o blancas. Esta variedad es una de las primeras en florecer durante el comienzo de la primavera. Esta especie típicamente crece en elevaciones altas.

Existen muchos híbridos en los que se usaron varias especies nativas de azaleas que son deciduas. Algunas pudieron ser cruces naturales, pero muchas fueron cruzadas artificialmente. Un hibrido sumamente impresionante es ‘Kennell’s Gold’ ((R. atlanticum x R. nudiflorum) x R. austrinum), el cual tiene unas flores color amarillo dorado con tubos florales color anaranjado pálido.  Este hibrido va crecer de 12 a 15 pies de altura y florece a principio de Abril. Otros cruces con azaleas nativas encontradas en nuestros jardines son:

  • ‘My Mary’, es un cruce de (R. atlanticum x R. periclymenoides) x R. austrinum y tiene flores grandes color amarillo y buena fragancia. Florece en Abril y crece hasta 8 pies de altura.
  • ‘Nacoochee Princess’, la cual es un hibrido entre R. atlanticum x R. periclymenoides, contiene grandes flores blancas con un poco de rosa. La flor es sumamente fragante. Este hibrido crece de 8 a 10 pies de altura. 

Hibrido ‘Kennell’s Gold’ (Rhododendron atlanticum x R. nudifloum x R. austrinum).
Hibrido ‘Kennell’s Gold’ (Rhododendron atlanticum x R. nudifloum x R. austrinum).
Joey Williamson, ©2013 HGIC, Extensión Clemson

  •  ‘Sautee Sunset’ es un hibrido entre R. flammeum x R. alabamense. Contiene flores color rosa melocotón con una garganta floral color amarilla. Crece de 6 a 8 pies de altura.
  •  ‘Darlin’s Dream’ es un hibrido entre R. canescens x R. alabamense cross. Contiene flores blancas con bordes color lavanda y una garganta floral de color amarillo dorado. Florece a mediado de Abril y llega a crecer de 10 a 12 pies de altura.

Los híbridos “Knap Hill” y “Exbury” son el resultado del cruce de varias especies. Crecen de 8 a 12 pies de altura. Florece de Abril a Mayo. Sus flores tienen una gama de tonalidades que van de blanco, Amarillo, rosa, anaranjado y rojo; muchos de sus colores son bien brillantes. Estos híbridos no son recomendados para los llanos costeros o “Coastal Plain”. Uno de los híbridos más populares por su gran tolerancia a altas temperaturas es el hibrido “Gibralter”, el cual crece de 6 a 8 pies de altura y florece a mediados de Abril. Sus fragantes flores son de color rojo vivo, con pétalos fruncidos.

Las azaleas de la serie La Confederación, incluye 11 variedades que fueron reproducidas en Alabama. Alguna de las variedades más populares son: ‘Admiral Semmes’, ‘Stonewall Jackson’ y ‘Frederick O. Douglass’. Estas híbridos contienen a la variedad “Florida flame azalea” (R. austrinum) como uno de sus padres. Como resultado estos híbridos tienen mayor vigorosidad y mayor tolerancia a altas temperaturas que los híbridos que tienen como padre a las variedades “Knap Hill” y “Exbury”. Los híbridos de la serie La Confederación se pueden sembrar en la costa gracias a la tolerancia a altas temperaturas.

  • El hibrido ‘Admiral Semmes’ es el más tolerante a altas temperaturas, tiene un crecimiento rápido y puede llegar a medir los 4 pies de altura. Sus flores son muy fragantes y son de color amarillo.
  • La variedad ‘Frederick O. Douglass’ tiene flores fragantes con pétalos color banco y rosa con la garganta amarilla.

El hibrido ‘Admiral Semmes’ de la serie La Confederación  Con su flor amarilla y las vainas de la temporada anterior
El hibrido ‘Admiral Semmes’ de la serie La Confederación Con su flor amarilla y las vainas de la temporada anterior
Joey Williamson, ©2013 HGIC, Extensión Clemson

Variedad ‘Frederick O. Douglass’ hibrido de la serie confederación.
Variedad ‘Frederick O. Douglass’ hibrido de la serie confederación.
Joey Williamson, ©2013 HGIC, Extensión Clemson

  • La variedad ‘Stonewall Jackson’  tiene fragantes flores grandes, color anaranjada.

Variedad ‘Stonewall Jackson’ hibrido de la serie La Confederación.
Variedad ‘Stonewall Jackson’ hibrido de la serie La Confederación.
Joey Williamson, ©2013 HGIC, Extensión Clemson

Compra de Plantas

Usualmente las azaleas son vendidas en contenedores. A veces las puedes encontrar en arpillera. Se recomienda comprar plantas que tengan una buena ramificación. Usualmente las plantas con pocas ramas o de apariencia débiles tienen un mal sistema de raíces.

Lugares de Siembra

El lugar de siembra es bien importante. Las azaleas prefieren de poca a moderada luz. En la primavera, las flores de las plantas que tienen luz filtrada tienden a durar más que las flores de las plantas que están en sol directo. Esto especialmente cierto para las plantas de florecida tardía. Las azaleas localizadas en sol directo están más susceptibles a ataques de chinches de ala de encaje que las plantas en sombra parcial.  Sin embargo, la sobra pura causa debilitamiento del crecimiento y una reducción en la floración. En el invierno, las azaleas en sombra parcial sufren de menos daño por frio.

Las azaleas sembradas debajo de pinos generalmente se dan bien, ya que la sombra parcial y los suelos ácidos son ideales para el crecimiento de la planta. Las plantas sembradas debajo arboles con raíces superficiales (“maple”, “ash” y algunos robles) tienen dificultad al competir por humedad y nutrientes. Si el lugar de siembra no tiene un área con sombra parcial, debe escoger el lugar que por lo menos reciba el sol mañanero y la sombra de la tarde.

Tiempo de Siembra

Las azaleas que se encuentran en contenedores o tiestos pueden ser plantadas en cualquier momento del año, siempre y cuando se le provea del agua necesaria. En la mayoría de los casos son compradas y sembradas en la primavera cuando van a florecer. Si se siembra en la primavera, se va requerir de una atención especial al regar agua para asegurar su sobrevivencia atreves del calor del verano. Si compras y siembras en el otoño, vas a permitir que la planta se pueda establecer correctamente antes de la llegada de la época de calor del año entrante. La única desventaja de sembrar en el otoño es que no vas a ver la planta florecer.

Antes de sembrar se recomienda verificar que la planta que está en un contenedor o tiesto no tenga las raíces enredadas. Si usted nota que la planta tiene las raíces enredadas, debe realizar de 3 a 4 cortes (4 pulgadas de profundidad) desde el tope hasta el fondo con un cuchillo afilado. Esto va permitir que las raíces puedan dispersarse y que el agua penetre el conglomerado de raíces.

Cuando siembre plantas que estén en una arpillera, remueve cualquier cable o cuerda de nylon del conglomerado de raíces y el tronco. La arpillera se puede dejar alrededor del conglomerado de raíces pero se debe eliminar la arpillera que está en las primeras 6 a 8 pulgadas del tope. Verifique que no haya plástico dentro de la arpillera. Remueve cualquier plástico o arpillera artificial antes de sembrar la planta.

Preparación del Suelo

Las azaleas crecen mejor en suelos ácidos (4.5-6.0 pH), suelos con buen drenaje y en suelos con mucha materia orgánica. Antes de plantar debes realizar una prueba de suelos y ajustar el pH de acuerdo a los resultados. Las azaleas producen raíces superficiales que se exponen a danos por exceso de humedad. Al sembrarse en suelos con poco drenaje, no va permitir que las raíces reciban el oxígeno requerido para mantener un crecimiento saludable, permitiendo el desarrollo de enfermedades en la raíz. 

Enmiendas Orgánicas

Las enmiendas orgánicas como los productos compostados son aplicados al suelo para mejorar la estructura del suelo, lo que incrementa el almacenamiento de humedad y la disponibilidad de nutrientes. Investigaciones previas han demostrado que cuando se le añade materia orgánica a un suelo, es mejor aplicarlo en la zona radicular en vez de aplicarlo directamente al hueco de siembra.  Al incorporar la enmienda uniformemente en el suelo, la zona radicular se va convertir en una zona de crecimiento uniforme. Las azaleas no toleran los suelos húmedos, así que es importante evadir este problema al cavar y enmendar un área grande al sembrar.

Por otro lado, si se aplica cantidades excesivas de enmiendas al hueco de siembra, la estructura del suelo en ese hueco va a ser diferente a la estructura de suelo que lo rodea. Esto va promover que las raíces se mantengan en el área donde se enmendó, evitando que entren al suelo que lo rodea.

Punada de estiércol en el hueco de siembra, con las paredes ablandadas para que las raíces se dispersen en el suelo nativo.
Punada de estiércol en el hueco de siembra, con las paredes ablandadas para que las raíces se dispersen en el suelo nativo.
Joey Williamson, ©2012 HGIC, Extensión Clemson

Las azaleas requieren de un buen drenaje. La materia orgánica añadida al suelo mejora el drenaje en suelos arcillosos y va a incrementar la habilidad de retener agua y nutrientes en suelos arenosos. El material orgánico y la cantidad añadida también pueden alterar el equilibrio entre el suelo nativo y el enmendado en el hueco. La materia orgánica de textura fina como la turba, puede funcionar como una esponja, almacenando demasiada humedad después de la lluvia o el riego. Los materiales gruesos, como la composta de corteza de pino, son menos eficientes almacenando humedad en exceso. En suelos altamente arcillosos, debe usar una pala para desmenuzar los bordes del hueco de siembra. Esto va permitir que las raíces se dispersen eficientemente al suelo nativo. La materia orgánica debe componer un 10 a 20 por ciento del volumen total del suelo.  Por ejemplo, para preparar una cama de siembra de 8 pulgadas de profundidad, se va requerir la adición  de 1 a 2 pulgadas de materia orgánica como composta, hojarascas, o composta de corteza de pino.  El drenaje en suelos arcillosos se puede mejorar con un arado profundo antes de añadir la materia orgánica.

Los materiales compostados van a proveer inmediatamente materia orgánica al suelo. No se recomienda usar productos de corteza de pino no compostada con enmienda, ya que al descomponerse le va a robar nitrógeno a la planta. Los microorganismos en el suelo se van a enfocar en descomponer la corteza y utilizan nitrógeno en el proceso. Además, el pH del suelo puede bajar dramáticamente por debajo del límite deseado cuando se usa material no compostado como enmienda. Un producto compostado bien hecho tiene un aroma a tierra, una apariencia desmoronadizo, y la materia original es irreconocible. Se recomienda elegir un material bien compostado en su hogar o comprar composta de corteza de pino. La composta de corteza de pino puede contener fragmento de corteza que ayudan a mejorar el drenaje interno de suelos arcillosos. En adición, la composta de corteza de pino puede ayudar a suprimir los organismos que enferman la planta pudriendo de la raíz.

Espacio de Siembra

El área dentro de la cama de siembra debe ser lo suficientemente grande como para acomodar la planta cuando llegue a su etapa adulta y más espacio para permitir que sus raíces se rieguen por la tierra. Por lo general, la información de la planta adulta está en la etiqueta de la planta al momento de la compra, de lo contrario debe hablar con el vendedor o buscar la información en algún libro o página web.

Cuando siembres dos o más tipos de plantas en el mismo lugar, debes calcular el espacio que van a ocupar cuando estén en su etapa adulta y divídelo por el número de plantas para calcular su espacio. Por ejemplo, si piensas sembrar una azalea que va a ocupar un espacio de 4 pies con otro tipo de arbusto que ocupe un espacio de 6 pies, la distancia de siembra entre estos dos arbustos es de 5 pies (4 + 6 dividido por 2). Algunos ajuste que son de sentido común se deberán hacer en tiempos en que se espere que la planta reduzca su crecimiento y su dispersión por la falta de condiciones ideales o si se siembran plantas vigorosas de crecimiento lento en un mismo espacio.

Después de calcular el área de la cama de cultivo, debes cavar el espacio dentro de la cama a unas 6 a 8 pulgadas de profundidad. Si decides añadir materia orgánica para mejorar el drenaje, mezcle 1 a 2 pulgadas de composta de corteza de pino atreves de la cama antes de sembrar.

La Siembra

Coloque cada planta en la base de la cama de cultivo en el especio requerido para su crecimiento. Para cada planta, cave un hoyo que tenga la misma profundidad que el conglomerado de raíces. El tope del conglomerado debe esta nivelado con el terreno o puede estar un poco más alto que el nivel del terreno. Nunca debe ser menor al nivel del terreno.

Haz presión con los pies sobre el conglomerado de raíces para proveerle firmeza. Esto va a prevenir que se hunda y se coloque por debajo del nivel del terreno. Aplique la cobertura y aplique mucha agua para eliminar los espacios de aire en el suelo. No debe aplicar fertilizantes comerciales dentro del suelo o alrededor de la planta cuando este sembrando. Sin embargo, se puede aplicar una pequeña cantidad de fertilizantes orgánico, mezclándolo atreves del relleno para proveer los nutrientes necesarios para el crecimiento de las raíces. Algunas marcas de fertilizantes orgánicos han añadido bacterias beneficiadoras que van a colonizar el sistema de raíces y le van a proveer mayor disponibilidad de nutrientes, prevención de enfermedades y estimulación de crecimiento de raíces. Para mayores resultados debe seguir las instrucciones que vienen en el empaque.

Si vas a sembrar una sola planta, debes cavar un hoyo con la misma profundidad del conglomerado de raíces de la planta, y 2 a 3 veces el ancho del área que ocupan las ramas de la planta que vas a sembrar.  Coloque la planta en el centro del hoyo o hueco (asegúrese de que el tope del conglomerado de raíces este al nivel o un poco más alto que el nivel del terreno). Construya una canal en forma de anillo alrededor del árbol con 3 pulgadas de altura y a 2 pies del tronco principal para dirigir el flujo de agua de lluvia a la planta.

Si el lugar que elegiste para sembrar no tiene un buen drenaje, prepare las camas de cultivo alzadas del suelo. Eleva el área para asegurar una buena superficie y un buen drenaje interno. En este caso se recomienda cavar un hueco poco profundo para permitir que al colocar la planta, esta esté sobre el nivel del terreno a unas pulgadas. Luego añade “top soil” alrededor del conglomerado para cubrirlo.

La mayoría de los suelos en Carolina del Sur son lo suficientemente ácidos para permitir el crecimiento de azaleas, con excepción de los suelos alrededor de la costa, y posiblemente los suelos alrededor de las fundaciones de las casas nuevas. Los desechos de construcción pueden provocar que el pH se ponga muy básico para las azaleas. Antes de sembrar las azaleas debes remover el suelo contaminado y reemplazarlo con suelo nuevo. Para saber el pH debes realizar una prueba de suelos.

Acolchonado

Finalmente, aplica una capa gruesa (3 pulgadas) de acolchonado, como composta, hojas de pino, hojas trituradas, o corteza de pino alrededor de la planta (o por toda la cama de cultivo).  El acolchonado va ayudar a moderar la temperatura del suelo, conservar la humedad y deshacerse de malezas. Recuerde separar el acolchonado del tronco principal para prevenir enfermedades.

Riego

Es esencial poder regar agua a las plantas recién sembradas. Esto es especialmente cierto cuando siembres en la primavera. Las raíces superficiales se van a deshidratar rápidamente durante el periodo de sequía. Cuando el suelo luce seco, debes regar suficiente agua para permitir que el suelo penetre una profundidad de 8 a 12 pulgadas. Evite el exceso de agua para reducir las incidencias de enfermedades. Se recomienda el uso de sistema por goteo o cualquier otro sistema de riego que libere el agua lentamente.

Ten en mente que las azaleas no les gusta los suelos húmedos. Es importante alcanzar un balance entre el riego y un buen drenaje para promover una planta saludable. Para más información sobre el cuidado de las azaleas, debes acceder el siguiente enlace  HGIC 1059, Azalea Care. Mayor información sobre enfermedades e insectos en las azaleas, estará disponible en los siguiente enlaces HGIC 2050, Azalea & Rhododendron Diseases (incluye las variedades resistentes a enfermedades), y HGIC 2051, Azalea & Rhododendron Insects.

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