Rhododendron

Imágenes añadidas por Joey Williamson, HGIC Agente Extensionistas en Horticultura, Universidad de Clemson, 06/13. Preparado por Bob Polomski, Extensionista en Horticultura Consumista, Universidad de Clemson; Richard E. Bir, Extensionista y Especialista en Horticultura, Mountain Horticultural Crops Research and Extension Center, Universidad de Carolina del Norte; Jeff Beasley, Dueno, “Transplant Nursery, Inc.”, Lavonia, Georgia. (Nuevo 11/00). Traducido al español por Axel Acevedo Morales, Estudiante Graduado, Universidad de Clemson, 9/16.

HGIC 1073S

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Rododendros no son difíciles de cultivar en Carolina del Sur donde el suelo y ambiente es apropiado para su cultivo. Los requisitos para los rododendros y las azaleas es prácticamente el mismo, pero su estructura es algo diferente. El siguiente enlace tiene información sobre las azaleas en más detalles (HGIC 1058, Azalea Planting, and HGIC 1059, Azalea Care). Esta publicación se va concentrar en las variedades nativas siempre verdes de rododendros y sus híbridos.

Rhododendron catawbiense  flores de ‘Roseum Elegans'.
Rhododendron catawbiense
 flores de ‘Roseum Elegans'.
Joey Williamson, ©2011 HGIC, Extension Clemson

Alturas al Madurar

Los rododendros vienen en muchas formas y tamaños, desde la variedad Carolina (5 a 6 pies de altura), al “rosebay” nativo de tamaño grande (más de 20 pies). Algunas variedades son redondeadas y compactas  mientras que otras tienen un crecimiento disperse.

Características Ornamentales

La florecida tan espectacular del “Rhododendron” va aparecer en cualquier momento durante el comienzo de la primavera hasta mediados del verano, con un rango de colores que va de blanco puro hasta color amarillo, salmón, rojo, lavanda y azul puro. Algunas desarrollan grandes racimos de 12 pulgadas de tamaño; otros tienen flores que cuelgan como campanas de forma individual. Al igual que en las flores, las hojas tienen una amplia variedad de formas y colores.

Usos en el jardín

Los “Rhododendrons” pueden ser usados en áreas boscosas abiertas como debajo de pinos o caobas, jardines urbanos y sub-urbanos. Pueden ser usados como especímenes individuales o en setos o verjas. Algunos “Rhododendrons” pueden ser espaldeados (entrenados para crecer con las ramas creciendo horizontalmente contra la pared, verja o enrejado) o pueden ser sembrados en tubos movibles. Las caobas y los pinos son los mejores compañeros para estos hermosos arbustos. Ellos proveen una copa alta la cual filtra la luz solar proveyéndoles la intensidad de luz necesaria para su desarrollo.

La cobertura proveída por los arboles de caoba y los pinos le proveen los nutrientes necesario para que los arbustos de “Rhododendrons” crezcan de forma saludable. El suelo debe permanecer aireado y húmedo. Para esos arbustos que no cumplen con estas condiciones van a necesitar ayuda adicional.

Siembra

Los “Rhododendrons” requieren de algunos requisitos como: Un excelente drenaje, un pH entre 4.5 y 6.0, y protección de altas temperaturas durante la tarde.

Lugar: Siembre o plante el “Rhododendron” en un área libre de viento continuo con sombra parcial, preferiblemente debajo de un área donde se le provea sombra parcial todo el día. Algunas variedades pueden tener unas horas de sol directo durante la mañana, pero la mayoría van a necesitar protección del sol intenso. Los arboles deben ser lo suficientemente altos para que se les pueda podar las extremidades bajas para así permitir la filtración del sol hacia los “Rhododendron”. Estos árboles van a servir de barrera contra el viento evitando que el viento se lleve la humedad durante el invierno y el verano. El drenaje puede mejorarse al sembrar sobre una pendiente, preferiblemente una pendiente que apunte hacia el norte. Cuando se usa “Rhododendron” para jardines cerca de la fundación de la estructura evite sembrar en el área sur de la fundación. El mejor lugar para plantarlos es en el lado norte y este de la estructura.

Suelos: El suelo para estas plantas de zonas boscosas debe ser bien drenado y debe contener alto material orgánico. La materia orgánica mejora el drenaje en suelos arcillosos y puede incrementar la habilidad de retener agua y nutrientes en suelos arenosos. Se le recomienda añadir 4 pulgadas de corteza de pino sobre un área en el suelo que sea dos a tres veces el área que ocupa la copa de la planta que vas a sembrar. Mézclelo con las primeras 6 a 8 pulgadas de suelo.

Siembra: El mejor tiempo para sembrar es en el otoño cuando las raíces tienen un periodo de aclimatación y preparación para la primavera. La planta va requerir  una buena cantidad de agua durante los primeros años de establecida. Para más información favor acceder al siguiente enlace HGIC 1058, Azalea Planting.

Cobertura: La cobertura va ayudar a retener la humedad del suelo alrededor de las raíces. Al desintegrarse va a liberar nutrientes que van a mejorar la estructura del suelo. Además de liberar nutrientes y mejorar la estructura del suelo la cobertura ayuda a controlar las malezas, eliminando la necesidad de molestar las raíces por el desyerbo. Una capa de 2 a 3 pulgadas de composta, corteza de pino o paja de pino es una excelente cobertura. Para mejor resultado debe remover la cobertura que este cerca del tronco para prevenir enfermedades. 

Riego: Las “Rhododendrons” son plantas de raíces superficiales y requieren de riego durante los periodos de sequía. Los “Rhododendrons” sembrados en climas cálidos y suelos arenosos pueden requerir de riego por lo menos dos veces a la semana durante el primer año.  Los “Rhododendrons” recién sembrados requieren de riego regular durante los tiempos de sequía por los primeros años.  Excave una pequeña área de la cobertura que está debajo de la copa del árbol para medir la humedad del suelo. Cuando el suelo se siente seco, se debe humedecer a una profundidad de 8 a 12 pulgadas.

Use mangueras o riego por goteo para aplicar el agua lentamente y evitar la erosión del suelo. Ten en mente que los “Rhododendrons” no soportan suelos inundados por lo que si aplicas demasiada agua vas a incrementar la posibilidad de sufrir enfermedades en las raíces. Es importante alcanzar un balance entre un riego profundo y un buen drenaje para promover una buena salud en las plantas.

Fertilización: Se va necesitar bien poco fertilizante si se prepara el suelo bien y se aplica una buena cobertura – particularmente para las plantas viejas, previamente establecidas. No fertilice los “rododendros” al sembrarse; los arbustos recién plantados pueden ser fertilizados luego de que se establezcan. Permita que los arbustos recién sembrados se establezcan luego de varios meses para que su sistema de raíces se disperse en el suelo, antes de aplicar fertilizantes. Antes de fertilizar usted debe asegurarse de tener una razón para aplicar fertilizantes, como incrementar la tasa de crecimiento o corregir alguna deficiencia nutricional. Al mantener una capa de cobertura como composta u otro material orgánico sobre las raíces del arbusto va a proveer los nutrientes necesarios para un crecimiento saludable.

Una deficiencia nutricional puede ser exhibida por un sin número de síntomas incluyendo el crecimiento enano de la planta, desarrollo de hojas más pequeñas de lo usual, hojas amarillentas o verde claro y la perdida de hojas. Debes tener en cuenta que estos síntomas también pueden ser causados por otros problemas como suelos compactados; stress causado por insectos, enfermedades y malezas; y suelos excesivamente húmedos o secos. La fertilidad no va corregir estos problemas, así que asegúrese de saber que causa el problema, para encontrar la forma correcta de combatirlo. Una forma de determinar si es necesario aplicar fertilizantes es mediante una prueba de suelo.

La información acerca de la prueba de suelo se encuentra en el siguiente enlace HGIC 1652, Soil Testing. En la ausencia de una prueba de suelo y otros problemas culturales o de plagas, use un fertilizante completo con la formulación 3:1:2 o 3:1:3, al igual que 12-4-8 o 15-5-15. El mejor tiempo para aplicar fertilizantes es cuando va ser efectivamente absorbido por las raíces de la planta y cuando el suelo este húmedo, el cual puede ser en cualquier momento entre a finales de primavera y principio de otoño. Fertilice después de la florecida, en especial cuando esté utilizando fertilizantes de liberación lenta. Evite fertilizar las plantas cuando sufre stress por sequía durante los meses de verano.

Sin agua, las plantas van hacer incapaz de absorber los nutrientes, así que no es bueno fertilizar si no hay agua disponible para el riego. Ya que la acidez baja es particularmente importante para los “Rhododendrons”, debe realizar la prueba de suelo periódicamente atraves de la oficina de extensión agrícola de Clemson para determinar los niveles de pH y fertilidad del suelo. Para más información sobre la fertilización de “Rhododendrons” favor de acceder al siguiente enlace HGIC 1059, Azalea Care.

Poda: Los “Rhododendrons” necesitan de bien poca poda. Se debe remover la medara rota o muerta en cualquier momento. Si quieres podar el arbusto para darle una forma en particular o para mantener su altura se debe hacer después de la florecida.

La técnica de poda llamada “deadheading” es un tipo de poda. Se trata de cortar las flores marchitas para prevenir el desarrollo de semillas, las cuales tienden a absorber gran parte de la energía de la planta afectando la florecida del próximo año.

Otra forma de poda se llama “disbudding”. Esta técnica consiste en cortar los brotes terminales de las hojas del crecimiento nuevo, acción que va despertar los brotes que estaban en dormancia, causando la aparición de ramas laterales. El “disbudding” se realiza en crecimientos nuevo y se prefiera realizar en el otoño. Debes tener cuidado de no romper los capullos de flores. El “disbudding” es una técnica muy usada para compactar plantas.

Problemas

Los “Rhododendrons” son susceptibles a una amplia gama de plagas; sin embargo, cuando son colocados, sembrados y mantenidos correctamente, los problemas con las plagas son limitadas. Después de dos a tres años de establecido, los “Rhododendrons” requieren de bien poco mantenimiento y son relativamente libre de plagas. Cuando los problemas aparecen se deben combatir inmediatamente, antes de que se salgan de control y se rieguen a las demás plantas. Entre las enfermedades están la pudrición de la raíz, la roya y la muerte regresiva. Algunos insectos problemáticos lo son el chinche de encaje, ácaros y queresas.

Los barrenadores son ocasionales, pero serios. Los dueños de hogar deben estar pendientes de estas plagas. Para mayor información acerca de las enfermedades e insectos que atacan a los “Rhododendron” favor acceder los siguientes enlaces HGIC 2050, Azalea & Rhododendron Diseases, y HGIC 2051, Azalea & Rhododendron Insect Pests.

Híbridos

Los híbridos de “Rhododendron” son considerados los más ajustables a varios jardines y situaciones climáticas. El cruce de dos o más padres nos da un gran rango de adaptabilidades de las cuales escoger. Los híbridos llamados “ironclad” han probado ser los más resistentes a heladas y a calor. Un gran números de ellos son descendientes de nuestras variedades sureñas Catawba Rhododendron (R. catawbiense).  Los híbridos listados en la Tabla 2 son los que crecen bien en Carolina del Sur.

La Compra de Rhododendron

Cuando usted planifica comprar un “Rhododendron” debe visitar u ordenarlo de un vivero de confianza y debe comprar una variedad de nombre. El arbusto debe tener un buen sistema de ramas, con cuatro o más tallos cercanos al suelo. Busque las plantas que ya tienen buenas raíces; los esquejes no son muy deseados aquí. Las especies nativas se aclimatan bien a muchas áreas. Una variedad con R. catawbiense es usualmente recomendable, al igual que las “ironclads”. Chapman's Rhododendron (R. champmanii) es buena para áreas costeras.

La siguiente tabla contiene los nombres de algunas de las especies e híbridos que se dan bien en Carolina del Sur.

Tabla 1. Un Muestreo de “Rhododendrons” para Carolina del Sur
EspeciesRegion¹Características
1Regiones de Carolina del Sur: M = Montanas; P = “Piedmont”; SR = “Sandhills” y “Ridge”; CP = Planos Costeros; Todo = Estado entero. 2Temporada: Temprano = comienzo de la primavera; temporada media = a mediados de primavera; tardía = a finales de la primavera; bien tardía = verano.
Carolina Rhododendron (R. carolinianum) M, P De 3 a 6 pies de altura después de 10 años; Dispersión similar o mayor. Las flores de color violeta pálido son las más comunes; algunas plantas son de color blanco puro o rosa; florecida tardia². Una de las “Rhododendrons” nativas más fuerte.
Catawba rhododendron or purple laurel or mountain rosebay (R. catawbiense) M, P De 4 a 6 pies de altura después de 10 años; usualmente más ancho que alto; su crecimiento varia de compacto a suelto. Tiene flores color magenta al final de la temporada²; 14 a 20 flores por racimo. Considerado por muchos como la variedad más fina de todas variedades nativas. Los cultivadores de “Rhododendron”  la conocen por su dureza y sus buenas cualidades para producen nuevos híbridos.
Chapman’s rhododendron
(R. chapmanii)
Todas De 3 a 5 pies de altura después de 10 años; ancha, recta, arbusto redonda. Flores color rosa pálido; de temporada tardía². Tolerante a altas temperatura.
Rosebay rhododendron or Great Laurel (R. maximum) M, P De 4 a 12 pies de altura después de 10 años; Habito de crecimiento suelto y abierto. La florecida color blanco a rosa aparece al final de la temporada² y usualmente es escondida por el crecimiento nuevo. Las flores son más pequeñas que las de la variedad “Catawba Rhododendron”. Tiene una dureza menor a la de la variedad “Catawba Rhododendron”; necesita protección contra el viento y el sol. Es usada como arbustos de fondo. 
Piedmont rhododendron
(R. minus)
M, P, SR Posee una altura de más de 8 pies después de 10 años de crecimiento; es una planta  de crecimiento suelto y recto. Las flores generalmente son de tonalidades rosa a lavanda, aunque  algunas son de tonalidades rosa pálido a rosa salmón. Florece tarde, algunas semanas después de la variedad “Carolina Rhododendron”. Muestra tolerancia a altas temperaturas; requiere de mucha sombra. Generalmente usada en zonas boscosas.


Tabla 2. Un Muestreo de Híbridos de “Rhododendron” Seleccionados para Carolina del Sur¹
HíbridosCaracterísticas

1 Más adecuado para las regiones “Mountain”, “Piedmont”, “Sandhills” y “Ridge”.

2Temporada: Temprana = a principios de primavera; mediados de temporada = a mediados de primavera; tardia = a finales de primavera; bien tardía = verano.

‘Album’ Crece hasta 6 pies de altura; crecimiento fuerte y vigoroso. Florecida de temporada media² con flores de tonalidades violetas, blanco puro y blanco con manchas verdosas.
‘Anna Rose Whitney’ Crece hasta 6 pies de altura; necesita mucho espacio para crecer. Produce flores color rosa intenso a finales de temporada o temporada tardia²; tolerante a altas temperatura.
‘Caroline’ Crece hasta 6 pies de altura; es tolerante a altas temperatura. Contiene fragantes flores de color lavanda; variedad de temporada media a tardia². Variedad resistente a enfermedades de las raíces.
‘Cynthia’ Crece hasta 6 pies de altura; tolerante a altas temperaturas. Florece a mediados de temporada²; sus flores son de color rosa.
‘English Roseum’ Contiene un crecimiento recto de hasta 6 pies de altura; Es tolerante alta y bajas temperatura. Contiene flores de tonalidades lavanda a rosa pálido; temporada media².
‘Ginny Gee’ Solo crece 2 pies de altura. Contiene una florecida densa; es de temporada temprana a media²; contiene flores de tonalidades rosa a blanco.
‘Janet Blair’

Crece hasta 6 pies de altura. Florece a mediados y a finales de temporada²; sus flores son de tonalidades violeta oscuro.

‘Lee’s Dark Purple’ Crece hasta 6 pies de altura. Florece a mediados y a finales de temporada²; sus flores son de tonalidades violeta oscuro.
‘Nova Zembla’ Crece hasta 5 pies de altura; tiene tolerancia a altas y bajas temperatura. Florece a mediados y a finales de temporada²; sus flores son rojas.
P.J.M. hybrids Crece hasta 6 pies de altura; es tolerante a temperaturas altas y bajas. Florece a principio de temperatura²; sus flores son de tonalidades lavanda a rosa.
‘Roseum Elegans’ Crece hasta 6 pies; su crecimiento es vigoroso y rápido. Florece a mediados de temperatura y sus flores son de tonalidades rosa a violeta. Es tolerante a temperaturas altas extremas.
‘Scintillation’ Crece hasta 6 pies de altura; arbusto redondo de crecimiento vigoroso. Florece a mediado de temperatura²; sus flores son rosa con la garganta con tonalidades marrón a dorado.
‘Vulcan’s Flame’ Crece hasta 5 pies de altura; resistente a altas temperatura. Florece a mediados de temporada²; sus flores de color rojo brillante.

Adaptado del documento “Rhododendrons in Alabama”, por R. Shumack, Alabama Cooperative Extension Service Circ. ANR-151.

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