La forma correcta de plantar´arboles

Preparado por Bob Polomski, Extensionista de Horticultura Consumista, y Debbie Shaughnessy, HGIC Especialista de Información, Universidad de Clemson. Revisado por Joey Williamson, HGIC Especialista de Información de Horticultura, Universidad de Clemson. Nuevo 5/99. Revisado 10/04. Traducido al español por Axel Acevedo Morales, Estudiante, Universidad de Clemson, 08/16.

HGIC 1001S

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Cuando plantar

Por lo general las plantas que se encuentran en contenedores, cepellones o en bolsas de plástico comúnmente llamadas plantas “B&B” están listas para ser cultivadas atreves de todo el año, siempre y cuando contengan un buen sistema radicular. Sin embargo, muchas plantas B&B son excavadas y plantadas durante los meses fríos luego de que muden sus hojas. El Arce rojo, Astromelias, Acebos y Magnolias sureñas son plantas que pueden ser excavadas durante un tiempo en específico del verano. Recientemente Carolina del Sur ha desarrollado unos métodos innovadores para excavar los árboles durante el invierno y luego colocar las plantas B&B en tiestos para ser vendidas durante el verano.

Como se indicó, las plantas que se han desarrollado en contenedores pueden ser cultivadas sin ningún problema en cualquier época del año, pero se recomienda cultivar en el otoño para poder beneficiarse de la época donde sus raíces se encuentran en su estado de dormancia. Diferente a muchas plantas ornamentales que se van en dormancia y detienen su crecimiento para el invierno, las raíces de las plantas ornamentales en el sureste de los Estados Unidos tienden a continuar su crecimiento radicular durante el cálido otoño y los meses de invierno. Al cultivar en el otoño se le permite a la planta dirigir a sus raíces los carbohidratos obtenido en temporada anterior, como efecto de la poca demanda que se encuentra en el tope. Este crecimiento adicional en las rices puede reducir la dependencia de la planta a la irrigación suplementaria en los próximos veranos.

Los árboles y los arbustos deben ser plantados en la profundidad correcta y deben recibir la cantidad de agua adecuada, de lo contrario no van a tener un crecimiento saludable. Si se planta muy profundo en el suelo y/o se aplica demasiada agua va a causar que la planta perezca o tenga un crecimiento incorrecto.

Preparación del suelo

Cuando esté dándole los últimos toques a la cama de cultivo, recuerde que es de suma importancia crearle un buen sistema de drenaje. Un pobre drenaje en el suelo puede provocar serios problemas a su cultivo. Por lo tanto, antes de colocar la primera planta en el suelo asegúrese de que tenga un buen drenaje. Si el sitio es conocido por tener un mal drenaje, debe construir camas de cultivo para corregir ese problema. Por lo general, las camas de cultivos son están a una elevación de 8 a 12 pulgadas del suelo, usando suelo nativo, pero a veces es necesario incorporar suelos adicionales para mejorar su porosidad y por ende mejorar el drenaje del suelo. En casos extremos, usted se va ver obligado a instalar tubos de drenaje para ayudar a eliminar el exceso de agua en su predio.

Para sus últimos toques a su cama de cultivo, evite dejar boquetes o bolsillos en el suelo donde el agua pueda empozarse. Forme la cama de cultivo de forma tal que el agua corra hacia fuera del lugar de cultivo y fuera de edificios cercanos. El agua puede ser dirigida a áreas donde haya plantaciones. Pocas plantas con excepción de plantas acuáticas pueden tolerar largos periodos de inundación. Un buen drenaje es crítico para la mayoría de las plantas ornamentales.

Si usted está plantando en los alrededores de una construcción nueva, remueva todos los residuos de la construcción que puedan causar problemas al crecimiento de la planta. Pedazos de concreto, tejas, pegotes de alquitrán, derrame de aceites y placas de yeso son alguno de los peligros dejados atrás en una construcción, causando problemas a largo plazo. La compactación del suelo es otro grave problema cerca de construcciones nuevas. Para solucionar este problema se le recomienda labrar la tierra profundamente e incorporar materia orgánica.

Pruebas de suelo

En adición a examinar las propiedades físicas del suelo y de tomar las medidas correctivas del pobre drenaje del suelo, se debe realizar pruebas de suelo para determinar las concentraciones de los nutrientes y saber que nutriente aplicar y a que pH se debe ajustar. Se recomienda realizar la prueba de suelo semanas antes de comenzar a cultivar la tierra. Sin embargo, si se trajo un suelo nuevo al área o se removió suelo se debe esperar a que se termine de alterar el suelo para realizar la prueba de suelo. Usted puede ajustar el pH y las aplicaciones de fertilizantes luego de plantar las plantas en el predio. El análisis de suelo está disponible a un precio módico atraves de la oficinas de extensión agrícola en cada condado. Para más información sobre las pruebas de suelo favor acceder  al enlace HGIC 1652, Soil Testing.

La mayoría de las plantas ornamentales prefieren un pH de 5.8 a 6.5. Por encima o por debajo de este rango, ocasiona deficiencias nutricionales. Para incrementar el nivel de pH a un suelo acido, se debe incorporar dolomita, mientras que el pH de un suelo alcalino puede ser reducido con la enmienda de azufre o sulfato de aluminio. Ajustar el pH del suelo sin antes realizar una prueba de suelo puede ocasionar problemas nutricionales que pueden afectar el suelo. Para mejores resultados favor seguir los resultados de su prueba de suelo.

Enmiendas orgánicas

Las enmiendas orgánicas como la composta son aplicadas al suelo para mejorar su sus nutrientes y la capacidad de almacenamiento de agua. Investigaciones previas han demostrado que cuando añades materia orgánica al suelo, es mejor incorporarlo atreves de la zona radicular y en el hoyo donde vayas a plantar el árbol. Al incorporarlo uniformemente sobre el suelo, induce a que el árbol desarrolle un Sistema radicular uniforme, lo que beneficia al desarrollo de la planta.

Por otra parte, cuando un hoyo de siembra es enmendado, la estructura del suelo en ese hoyo puede cambiar radicalmente en comparacion con el suelo nativo que se encuentra en su alrededor, si se le aplican concentraciones en exceso o si se le aplica la enmienda errónea. Esto puede provocar que las raíces se mantengan en ese espacio compactado del hoyo y no salgan hacia el suelo nativo inalterado.

Algunos tipos de materiales organicos y sus concentraciones pueden alterar el equilibrio del agua entre el suelo nativo y el suelo en el hoyo. Cuando se aplican materiales organicos con textura fina como la turba, puede funcionar como una esponja en una tina de baño, aguantando demasiada humedad despues de la lluvia o riego. Si se le aplican materiales de textura gruesa, como composta de corteza de pino, va ser menos probable que acumule exceso de humedad. En suelos arcillosos, use una pala o azadón para soltar el terreno que bordeé el hueco donde vas a cultivar. Esto facilitara el crecimiento de raíces fuera del hueco de siembra. Para mejores resultados se recomienda que la mezcla de suelo tenga de 10 a 20 porciento de material orgánica. Por ejemplo, para preparar una cama de cultivo de 8 pulgadas de profundidad se requiere la adicion de 1 a 2 pulgadas de material orgánico como composta, hojarasca o composta de corteza de pino. Para los suelos arcillosos se recomienda labrar profundamente antes de añadir la materia orgánica.

Los materiales compostados son excelentes probeedores de material orgánico. No se debe usar productos de corteza de árbol sin compostar como enmienda al suelo. No se recomienda usar la corteza recién molida que no haya sido compostada como enmienda porque le va a robar el nitrógeno al suelo. Los microorganismos en el suelo se alimentan de la corteza y la descomponen, esta acción requieren del uso del nitrógeno provocando una reducción. También, el pH se reduce dramáticamente por debajo del rango deseado cuando se aplica materiales no compostados como enmiendas al suelo.

Una composta bien hecha contiene un olor a tierra, una apariencia desmoronadiza, y sus materiales organicos no son reconocibles. Para crear una buena mezcla de materiales para su composta debe elegir esos residuos de la cocina que sean de fácil descomposición o compre composta de corteza de pino. La composta de corteza de pino puede contener pequeños pedazos de corteza de pino que pueden mejorar el drenaje en suelos arcillosos. En adición, la composta de corteza de pino puede ayudar a suprimir organismos en el suelo que pueden provocar enfermedades al cultivo.

Que tan profundo se puede cultivar

Para que los árboles y arbustos tengan un crecimiento vigoroso deben ser cultivados a la profundidad adecuada y deben recibir la cantidad de agua adecuada. Uno de los errores más comunes que las personas cometen al cultivar árboles y arbustos es que lo cultivan sobre o por debajo del nivel del suelo o le aplican demasiada agua.

En terrenos con un buen drenaje, no se debe hacer un hueco más grande que el tamaño del conglomerado de raíces. Esto significa que no se debe alterar el suelo que va quedar justo debajo del árbol o arbusto una vez este dentro del hueco. Colocar un árbol sobre un suelo suave o alterado va provocar que el árbol se hunda en el suelo afectando su crecimiento. Localice el tope del conglomerado de raíces para nivelarla con la superficie del suelo. Verifica que no haya una capa de suelo en exceso tapando la del conglomerado de raíces. Si la planta contiene tan solo media pulgada de suelo en exceso sobre las raíces va a inhibir o prevenir que el agua entre al conglomerado de raíces, en especial en árboles que son cultivados de un contenedor. Solo se recomienda aplicar un cobertor o “mulch” sobre el conglomerado de raíces. En suelos con buen drenaje, el hueco de siembra debe ser por lo menos el doble o preferiblemente 5 veces el ancho del sistema radicular. Las raíces crecerán más fácilmente en suelos sueltos, lo que agiliza el crecimiento del árbol.

En suelos con poco drenaje o alta compactación, las plantas deben ser cultivadas de 2 a 4 pulgadas más altas que la profundidad original. Asegúrese de moldear bien los bordes del hueco de siembra para que el terreno no esté muy suelto y expuesto, para que no se sobreexponga y no le aplique más suelo en el tope de las raíces. Esto va a permitir que entre oxígeno a las raíces en el tope del suelo y que el exceso de agua se drene evitando que el agua se empoce en la planta. No se recomienda alterar el suelo debajo del conglomerado de raíces para prevenir futuros empozamientos, ya que esto va provocar que las raíces de la planta crezcan hacia abajo, ocasionando un crecimiento anormal. Debes saber que el tope del conglomerado de raíces puede secarse rápidamente en el verano por lo que debes irrigar la planta con frecuencia.

Preparación y colocación del conglomerado de raíces

Los árboles o arbustos que son sembrados en contenedores o tiestos plásticos o de cualquier material duro se pueden remover de sus contenedores para colocarlos directamente en el hueco de siembra. Corte las raíces que muestren síntomas de estrangulamiento para evitar un mal sistema radicular en el futuro. Si un árbol o arbusto tiene un crecimiento de raíces fuera del tiesto o contenedor, use tijeras de poda o un cuchillo de punta serrada para hacer tajadas de 1 a 2 pulgadas de profundidad del tope hacia el fondo de la bola de raíces. Haga las tajadas en 3 a 4 lugares alrededor del conglomerado de raíces. Hale hacia fuera la raíces que crecieron fuera de lugar. Investigaciones previas han demostrado que aunque este tipo de poda no incrementa el crecimiento de raíces después de ser plantadas, si promueve la regeneración de raíces en su nuevo suelo, ya que promueve el crecimiento de raíces nuevas donde se realizó el corte.

Cuando se prepara el hueco de siembra para un árbol con raíces al descubierto, se debe cavar el suelo lo más ancho posible para que sus raíces se puedan dispersar bien en el suelo. No debe cortar, doblar ni romper las raíces para que se ajusten al suelo. Use herramientas de poda que sean filosas para cortar o remover las raíces muertas, heridas o secas.

Disperse las raíces hacia fuera y posicione las raíces superficiales debajo de la superficie del suelo. Las raíces superficiales deben estar paralelas a la superficie del suelo o levemente dobladas hacia abajo. Algunas personas dispersan las raíces sobre un montículo de suelo firme en el hueco de siembra y cuidadosamente colocan suelo entremedio de las raíces; otros simplemente lavan el suelo entre las raíces.

El lino natural o artificial es usado para los árboles que han sido sembrados en contenedores de lino (B&B). Para determinar qué tipo de lino se uso debe obtener un pedazo de material para luego compararlo al lino del árbol por sembrar. Como una regla, el lino natural se va a quemar y el lino sintético se va a derretir.

Debe saber que el lino sintético no se va a descomponer en el suelo lo que puede ocasionar graves problemas al crecimiento de la raíz. Al no descomponerse el lino sintético puede estrangular el árbol, por tal razón se debe eliminar por completo del suelo. Después de retirar el lino sintético de los lados del conglomerado de raíces, debe inclinar el conglomerado de raíces a un lado y hale el lino que está debajo del conglomerado de raíces lo más lejos posible. Luego incline el conglomerado de raíces hacia el otro lado y deslice el lino fuera de esa área. El doblado solo se debe hacer en las raíces; empujar el tronco puede provocar que se rompa la bola de raíces. Si el árbol contiene una canasta de cables aguantando el lino sintético, debe cortar la canasta para remover el lino sintético, o si necesita dejar la parte de abajo de la canasta intacta, haga un corte en forma de “X” en cada rincón de la canasta con el lino.

El lino natural es biodegradable y se puede dejar cubriendo la bola de raíces, pero siempre se debe remover la parte superficial para así permitir que interaccione con su nuevo medio ambiente. Si se deja el lino en la superficie puede secarse, provocando que el agua se repele, dificultando el humedecimiento del conglomerado de raíces. En áreas de pobre drenaje, debe remover el lino natural si es posible, para prevenir el retenimiento de agua y humedad en las raíces.

Las canastas de cables y el empaque con cables son altamente usados para retener las bolas de raíces de las plantas B&B durante el envió. Los árboles que son guardados después de ser desenterrados usando palas mecánicas son colocados en canastas de cables para proteger las raíces. Este es el método más efectivo para mantener las raíces del árbol en contacto con el suelo hasta que sean sembrados. Favor de por lo menos remover la parte superficial de la canasta de cables después de que el conglomerado de raíces haya sido establecida en su hueco de siembra.

Rellenando el hueco de siembra

El suelo que se usa para rellenar los espacios alrededor de la bola de raíces dentro del hueco de siembra se llama relleno. El mejor relleno para su árbol va ser la mezcla del mismo suelo que se sacó del terreno para crear el hueco de siembra y de 10 a 20 porciento de composta.

Suavice o rompa todos los terrones antes de usarlo como relleno. Los terrenos en el relleno provocan grandes espacios de aire alrededor de la raíz, lo que puede afectar el establecimiento de la raíz en su nuevo entorno. Coloque la planta dentro del hueco de siembra a la profundidad correcta, y luego rellene la mitad del espacio del conglomerado de raíces. Compacte un poco el suelo utilizando su pie. Si no va usar enmiendas, no debe compactar demasiado el suelo con su pie. Termine de rellenar el hueco con suelo suelto y/o enmiendas y luego vuelva hacer un poco de presión al suelo con su pie.

Construya un anillo de agua de 3 pulgadas de profundidad en el borde del conglomerado de raíces para sostener el sistema de riego. Inicialmente el conglomerado de raíces va necesitar que se le riegue agua directamente porque las raíces no se han dispersado atreves del suelo.

La poda al momento de la siembra

Al momento de la siembra se necesita bien poca poda o ninguna. Nunca debe podar las plantas B&B para compensar la pérdida de raíces. Investigaciones previas han confirmado que la poda no ayuda a mitigar el stress desarrollado por la planta después de ser sembrado, a menos que la planta esté recibiendo poca agua.  

Usted si puede podar las ramas que estén heridas, enfermas o muertas, pero al esto ser síntomas de baja calidad se les recomienda cambiar el árbol por uno más saludable.

Arboles con una estructura pobre deben ser podados justo después de la siembra para corregir su problema, en especial si no se planifica podar el árbol en los próximos 2 años. No se debe dejar crecer un árbol que tenga una estructura no deseada, ya que al crecer su problema se va poner peor y será más difícil corregirlo. Para los arboles con estructuras deseadas, se les recomienda podar a los 2 años de ser plantado.

El acolchado “Mulching”

Para crear un acolchado de forma eficiente se debe aplicar de 2 a 4 pulgadas de colchón o mantillo de materiales orgánicos ya sean las hojas de pino, corteza de pino, corteza de árboles con madera dura, hojuelas de corteza y hojas trituradas en el área donde se plantó la planta. No deje que el colchón o mantillo toque el tronco o tallo para reducir la probabilidad de desarrollar raíces adventicias. Las raíces adventicias son toda raíz que crece de los troncos o ramas de la planta fuera del suelo. El acolchonado o mantillo evita el crecimiento de malezas, retiene humedad en el suelo, modera la temperatura del suelo, y eventualmente incorpora material orgánico al suelo. También es altamente recomendado para controlar la erosión del suelo en esas plantas que fueron sembradas sobre el nivel del suelo.

Riego

Se recomienda aplicar agua directamente al conglomerado de raíces justo después de plantar el árbol o arbusto. El canal de riego en forma de anillo alrededor del árbol o arbusto va a ayudar a concentrar esa agua en la bola de raíces. Riegue la planta de forma suave y correcta después de colocar el mantillo, para no dañarlo. Es importante saber que en los primeros meses de ser plantados muchas plantas mueren por causa de falta de agua o de aplicaciones de agua en exceso. Por lo general las plantas que están en suelos con un buen drenaje tienden a sufrir stress hídrico y las plantas que crecen en suelos con poco drenaje sufren de anoxia por el exceso de agua, lo que provoca la muerte.

>Familiarízate con el lugar de siembra, y trata de mantener una humedad constante (no saturada) en la zona radicular por los primeros meses después del trasplante. Algunos lugares tienden a secarse más rápido que otros y van a necesitar mayor riego. Los canales de riego en forma de anillo deben ser eliminados para finales de la segunda temporada de crecimiento. Las buenas prácticas de riego hacen que las plantas se establezcan mas rápido, lo que ayuda a que la planta se torne más resistente a sequias, plagas y enfermedades. Para más información sobre el riego en las plantas favor acceder al siguiente enlace, HGIC 1056, Watering Shrubs & Trees.

Mantenimiento

Para más información sobre los fertilizantes de árboles y arbustos, favor referirse al siguiente enlace HGIC 1000, Fertilizing Trees & Shrubs. Para más información sobre el cuidado del árbol después del trasplante, favor referirse al siguiente enlace Forestry Leaflet 17, Newly Planted Trees: Strategies for Survival.

Extractado del manual de entrenamiento para maestros jardineros de Carolina del Sur, EC 678.

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