El Desmochado o “Topping Trees”

Preparado por Chuck Burgess, HGIC Especialista en Horticultura, Universidad de Clemson. Nuevo 12/05. Traducido al español por Axel Acevedo Morales, Estudiante Graduado, Universidad de Clemson, 08/16.

HGIC 1024S

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¿Qué es el Desmochado?

El desmochado es una forma de poda indiscriminada la cual se corta las ramas por completo hasta llegar al tronco principal o a las ramas laterales. Comúnmente es usada para reducir el tamaño del árbol y es llamado “heading”, “hat-racking” y “rounding over”. Las personas continúan practicando esta poda aun sabiendo los efectos dañinos.

El Desmochado de Árboles con Stress

Un árbol de 20 años de edad tiene 20 años de crecimiento foliar el cual es necesario para obtener el alimento necesario para el crecimiento de las ramas, troncos y raíces. Al desmochar se eliminan las hojas, las cual va afectar las disponibilidad de alimento para el árbol. Este procedimiento también tiende a remover tejidos del árbol los cuales contienen una gran cantidad de las reservas de energía. Con la energía que le queda después del desmochado el árbol tiene que activar los brotes latentes para formar nuevas ramas y hojas. Al mismo tiempo, esos residuos de energía que le van a quedar al árbol después del desmochado va ser usado para mantener las células vivas en el árbol, incluyendo las raíces.

Se va requerir energía para sanar las heridas de la poda y para defenderse químicamente contra invasores como patógenos. Como podemos observar el desmochado debilita el árbol. Aunque podamos ver que los árboles vigorosos usualmente sobreviven, la realidad es que los tornamos débiles y más susceptibles a danos por insectos y enfermedades si los desmochamos más de una vez. Recuerda que puedes matar a un árbol si desmochas a un árbol con un gran problema de stress.

El Desmochado crea Peligros

La mejor localidad para realizar un corte de poda es justo debajo del collar o nudo de la rama (lugar donde se conecta el tronco con la rama). El árbol esta biológicamente preparado para cerrar y sanar estas heridas, siempre y cuando el árbol este saludable y la herida no son muy grande. Los cortes realizados a lo largo de una extremidad entre las ramas laterales crean talones o cicatrices en las heridas que el árbol no pueda cerrar.  Normalmente un árbol va a cicatrizar la herida o aislar el tejido dañado, pero algunos árboles tienen la capacidad de tolerar las heridas causadas por el desmochado. En algunos casos la madera dañada de la herida puede regarse por el tronco, incrementando el daño.

A fin de reemplazar las hojas, el árbol activa los brotes que estaban en dormancia cercanos a la superficie de la rama principal. Estos brotes de crecimiento vigoroso son llamados chupones o “watersprouts”. Los chupones usualmente son muy densos y no están muy adheridos al árbol, por lo menos no tanto como una rama lateral que crece de una yema.  Los chupones tienden a romperse cuando llegan a la maduración.

Efectos del Desmochado

Las ramas que se encuentran en la corona del árbol producen cientos de hojas que absorben la luz solar. Cuando estas hojas son removidas, las ramas restantes y el tronco quedan expuestos a altos niveles de radiación solar y calor. Esto puede causar quemaduras en los tejidos debajo de la corteza, causando cancros, división de la corteza y muerte de la rama.

El Desmochado Afea el Árbol

El desmochado destruye la forma natural del árbol. Durante el invierno, un árbol desmochado va parecer desfigurado afectando su rendimiento durante el invierno. Usualmente un árbol desmochado jamás va a recobrar su forma natural.

El Desmochado es Demasiado Costoso

El desmochado es llamado “ten year takedown” o eliminación en diez años. Se le conoce así ya que los árboles que son severamente desmochados tienden a enfermarse y morir a los diez años, por lo que se tienen que remover. Si el árbol sobrevive, el deterioro de las ramas va requerir mucho trabajo de mantenimiento adicional por arbolistas para prologar su vida útil y para minimizar peligros. Es mejor tener un árbol bien podado o remover el árbol afectado y remplazarlo por uno nuevo que si encaje con el área. En cuanto al costo, hay que considerar el efecto en el valor de la propiedad. Árboles bien manejados pueden añadir 10 a 20 porciento de valor a la propiedad. Un árbol desmochado es considerado como un gasto innecesario.

La Poda Correcta

Siempre va llegar el momento en que el árbol va necesitar una reducción de tamaño. Lo mejor para el árbol es que se le remueva las ramas hasta el punto de origen. Si la rama necesita ser reducida, debe ser cortada en el nudo donde se conecta con otra rama más grande que pueda asumir el rol de la rama eliminada. Generalmente, la rama que va sustituir la rama cortada debe tener por lo menos ⅓ del diámetro de la rama eliminada. Estas guías te va ayudar a preservar la forma natural del árbol. Para más información sobre la poda apropiada favor acceder al siguiente enlace HGIC 1003, Pruning Trees, o consulta a un arbolista profesional. 

Fuente:

Jimmy Walters, “Regional Urban Forester”, South Carolina Forestry Commission, Topping Trees.

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