Jardinería en Contenedores

Preparado por Bob Polomski, Extensionista en Horticultura Consumista, y Debbie Shaughnessy, HGIC Especialista en Horticultura, Universidad de Clemson. Nuevo 03/99. Traducido al español por Axel Acevedo Morales, Estudiante, Universidad de Clemson, 10/16.

HGIC 1251S

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Si usted no tiene el espacio necesario para establecer un huerto en su hogar o si su lugar de siembra es muy pequeño; considere plantar vegetales en contenedores o tiestos. Un antepecho, patio, balcón o peldaño pueden proveer suficiente espacio para establecer un huerto en contenedores. Al sembrar en contenedores se va evitar mucho de los problemas más comunes en la jardinería como enfermedades del suelo, nematodos o infertilidad del suelo. Siembre vegetales que no ocupen mucho espacio como: zanahorias, remolachas y lechuga. También puedes optar por sembrar plantas anuales como: tomates, y pimientos.

Las variedades pequeñas o miniaturas tienden a madurar y fructificar más temprano, por lo que son una excelente opción. La cantidad de luz solar que va recibir el lugar donde vas a establecer tu jardín en el contenedor va determinar el cultivo. Generalmente, los tubérculos y cultivos de hojas pueden tolerar sombra parcial. Los vegetales que producen frutos generalmente necesitan de por lo menos 5 horas de luz directa por día, pero se van a desarrollar mucho mejor si reciben de 8 a 10 horas de luz directa. La luz disponible puede incrementarse al colocar materiales reflectivos alrededor de las plantas como: papel de aluminio, pintura blanca o lozas de mármol.

Los contenedores o tiestos son una excelente opción para decorar su jardín. Usted puede traer alegría a su jardín al colocar canastas de tomates u hortalizas de hojas de colores vistosos como albahaca, lechuga y orégano.  Los cajones de siembra con enrejados pueden ser usados para crear espacios sombreados en el balcón.

Contenedores

Existen muchos tipos de contenedores para los huertos. Algunos materiales usados para construir los contenedores son: arcilla, madera, plástico y metales. Los contenedores para los huertos debe: (1) ser lo suficientemente grande para sostener las plantas cuando estén en su tamaño óptimo, (2) sostener el suelo sin derramarlo, (3) tener un drenaje adecuado, y (4) estar limpio de productos que puedan ser tóxicos para las plantas y humanos. Se le recomienda usar barriles, tiestos de flores, cajas para las ventanas, canastas forradas de plástico (con huecos de drenaje), pedazos de tubos de drenajes o bloques de hormigón. Si usted está construyendo una caja de siembra hecho de madera, usted puede usar maderas resistentes a pudrición como “redwood”, “cedar” o “cypress”.

Algunos horticultores han construido exitosas jardineras hechas de celosía de madera forrado con plástico negro y rellenado con un medio liviano. Dependiendo del tamaño de la jardinera vertical, usted puede instalar un sistema de riego dentro del suelo usando un tubo de plástico de 2 pulgadas, perforado para ser usado como sistema de riego. Sin importar que tipo de contenedor uses, siempre debes asegurarte de que el contenedor tenga agujeros al fondo, los cuales permiten que el agua drene hacia fuera del contenedor. La mayoría de las plantas necesitan contenedores de 6 a 8 pulgadas de profundidad para poder tener un buen sistema de raíces. Para un mejor manejo del huerto en apartamentos y balcones, se recomienda el uso de plataformas rodantes, carretillas o contenedores con ruedas para mover los contenedores de un lugar a otro.

Medios

Para mejores resultados en su huerto, se recomienda el uso de medios o substratos livianos especialmente diseñados para huertos en tiestos. Evite el uso del suelo que se extrae directamente de su terreno porque puede ser muy pesado, con excepción de suelos arenosos o limosos. Los suelos arcillosos consisten de partículas extremadamente pequeñas (microscópica), que absorben demasiada humedad, lo que reduce los niveles de oxígenos en el suelo, afectando sistema radicular. El medio utilizado en los contenedores debe ser poroso porque las raíces necesitan agua y aire para poder desarrollar un buen sistema radicular. Los suelos comerciales que usualmente venden en las jardinerías locales son una excelente opción, ya que son sumamente livianos; lo que los hace perfecto para ser usados en los contenedores.

Las mezcla de medios sin suelo, como las mezclas de turba son generalmente muy livianos para los vegetales.  Esto puede ser negativo para las plantas ya que no le va a proveer suficiente soporte a las raíces. Otra característica de los medios sin suelos como la turba pura, es que generalmente son estériles y solo contienen algunos nutrientes. Para mejorar la fertilidad del medio se recomienda añadir una mezcla de suelos comerciales. Para contenedores grandes el costo de añadir suelos pre mezclados o medios sin suelo puede ser muy costoso.

Para tener buenos resultados sin tener que gastar mucho dinero, usted puede tratar de mezclar su propia mezcla usando una parte de turba, una parte de suelo pre mezclado y una parte de arena de construcción limpia o perlita con un fertilizante completo de liberación lenta. El limo puede ser necesario para tener un pH de 6.5. En todo caso, la prueba de suelos le puede indicar los nutrientes y el pH necesario, al igual que en un huerto grande.

Siembra

Siembre las plantas en un contenedor de la misma forma que lo harías en un huerto regular. Llene un contenedor usando una mezcla de suelos liviano. Se recomienda dejar media pulgada del tope del contenedor libre de suelo. Si utiliza turba como medio para la mezcla, debes humedecer la turba antes de mezclarla con los demás medios para obtener mejores resultados. Coloque las semillas o trasplante las plantas de acuerdo a las instrucciones en su empaque.

Coloque una etiqueta con el nombre, variedad de la planta y fecha de siembra en cada contenedor. Luego de sembrar la planta, gentilmente aplica agua para evitar desplazar las semillas. Para las plántulas que estén débiles o flexibles se recomienda usar estacas para proveerles soporte. La colocación de estacas se debe realizar cuando la planta esta pequeña para evitar daños en las raíces.

Riego

Para obtener buenos resultados en tu huerto siempre debes estar pendiente de los niveles de agua en las plantas. Como el volumen de suelo dentro del contenedor puede ser relativamente pequeño, se puede secar con gran facilidad, en especial cuando están en sol directo. En muchas ocasiones se va necesitar aplicar agua dos veces al día. Se recomienda aplicar agua hasta que se desborden los huecos de desagüe. Para evitar tener problemas de escorrentías en tu balcón, puedes colocar platos o bandejas con gravilla de mármol debajo de los tiestos para tratar de mantener el agua en el tiesto.

Sin embargo, usted nunca debe  inundar el suelo. Si se aplica demasiada agua y el clima está fresco, las raíces de las plantas en los contenedores se pueden pudrir. Los contenedores hechos de arcilla u otros materiales porosos van a aumentar la evaporización del agua en los bordes del contenedor, por lo que va ser necesario regar agua más a menudo. Otros contenedores que pueden aumentar la evaporización son los contenedores pequeños. Para evitar que el suelo en los contenedores se sequen con frecuencia, usted puede agrupar los contenedores unos con otros para que sus follaje puedan crear una copa compacta la cual le va proveer sombra al suelo, manteniéndolo fresco.

En un patio caliente, usted debe considerar colocar los contenedores en paletas u otra estructura que permita el flujo del aire debajo del contenedor. Esto va a prevenir el contacto directo con el cemento y el flujo de aire va permitir el enfriamiento del contenedor. Recuerde verificar los contenedores una vez al día y dos veces al día cuando son días calurosos, secos o ventosos. Introduzca sus dedos en la tierra para sentir el nivel de humedad en el suelo. Una forma de prevenir que el suelo pierda su humedad es mediante el uso de coberturas y rompe vientos. Si usted no pasa mucho tiempo en su casa, considere instalar un sistema de riego automático

Fertilizantes o Abonos

Si usted utiliza una mezcla de suelos comerciales que contenga fertilizantes, sus plantas tendrán los nutrientes necesarios por ocho a diez semanas. Si las plantas sobreviven más de diez semanas como en el caso de las plantas anuales o perennes, usted va a necesitar aplicar fertilizantes solubles en agua después de las diez semanas, siguiendo las recomendaciones indicadas en el empaque. Repite esta acción cada dos a tres semanas. La aplicación ocasional de emulsión de peces o composta va añadir elementos al suelo. Recuerde no añadir más de lo recomendado para cada fertilizante, ya que esto puede provocar quemaduras y muerte de la planta.

Las plantas en contenedores están en desventajas ya que no tienen el área de amortiguamiento que las protege de la sobre-fertilización o el sobre-encalado. No porque un poco de algo sea bueno para la planta va a significar que  mucho va ser mejor.

Cuidado en General

Los huertos en contenedores son víctimas de los mismos insectos y enfermedades que atacan a las plantas en cualquier otro tipo de huerto. Para combatir estas plagas y enfermedades, usted debe inspeccionar la planta periódicamente para encontrar e identificar las señales de ataques. Protege la planta del calor excesivo ocasionado por la reflexión del pavimento. Muévelas a un lugar fresco o provéele sombra  durante las horas más calurosos del día. Coloca las plantas en áreas protegidas durante lluvias, granizadas o tormentas severas; en especial para protegerlas de las nevadas del otoño.

Extractado del Manual de Entrenamiento para Maestros jardineros de Carolina del Sur “South Carolina Master Gardener Training Manual”, EC 678.


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