Pesticidas Orgánicos y Biopesticidas

Esta información ha sido revisada y adaptada para su uso en Carolina del Sur por Robert G. Bellinger, Coordinador de Pesticidas en Extensión, Universidad de Clemson. Traducida al Español por Alfredo Martinez, Patólogo de Plantas en Extensión, Universidad de Georgia.

HGIC 2756S

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PESTICIDAS ORGÁNICOS

Posiblemente prefieras el utilizar pesticidas “naturales” u “orgánicos” para controlar plagas. Los pesticidas orgánicos son aquellos que vienen de fuentes naturales. Estas fuentes naturales usualmente son plantas, como en el caso de piretrum (piretrinas) rototenonas o riania (insecticidas botánicos), o minerales como el ácido bórico, criolita o tierra diatomácea. La mayoría de los  pesticidas orgánicos son insecticidas.

Aun que el producto sea considerado orgánico este es todavía un plaguicida. Es importante el ser cuidadoso cuando se utiliza un pesticida. Solo porque un producto se dice que es orgánico o un pesticida natural no significa que no es tóxico. Algunos pesticidas orgánicos son tan tóxicos o mas tóxicos que muchos de los pesticidas sintéticos. Los pesticidas orgánicos tienen sitios de acción específicos como los pesticidas sintéticos.  

Para determinar la toxicidad relativa de algún pesticida a los humanos, cheque la palabra clave que está en la etiqueta. Los productos menos tóxicos llevan la palabra clave que dice PRECAUCIÓN en la etiqueta. Los productos con la palabra clave ADVERTENCIA son más tóxicos. Los productos con la palabra clave PELIGRO en su etiqueta son muy tóxicos. Estas palabras de advertencia no indican su efecto tóxico al medio ambiente.

Mientras que los pesticidas orgánicos pueden ser relativamente no tóxicos o muy poco a la gente, estos pueden ser muy tóxicos a otros animales. Por ejemplo el pesticida orgánico riania es muy tóxico a los peces. De igual manera algunos  pesticidas orgánicos son tóxicos a los insectos, como las abejas, si estos son combinados con otros materiales como los piretrinas y rotenonas.

Todos los pesticidas, de acuerda a la ley, solo se pueden usar de acuerdo EXACTAMENTE a las indicaciones de la etiqueta. Asegúrese de leer la etiqueta de CUALQUIER pesticida y seguir estas exactamente como se menciona. Asegúrese de utilizar los pesticidas donde y como dice la etiqueta.

BIOPESTICIDAS

Los biopesticidas son un grupo de pesticidas que pueden reducir el riesgo del uso de pesticidas. Los biopesticidas en general:

  • Tienen un espectro de acción muy limitado y un modo de acción especifico;
  • Actúan lentamente;
  • Tienen tiempos críticos de aplicación;
  • Suprime, no elimina la población de la plaga;
  • Tienen una persistencia limitada en el campo y tienen una vida de almacén limitada;
  • Son mas seguros a los humanos y al medio ambiente que los pesticidas convencionales;
  • No presenta problemas de residuo.

Los dos tipos de biopesticidas son ya sea de origen bioquímico o microbiano. Los  pesticidas bioquímicos  pueden tener una estructura similar o, una función similar, a los pesticidas químicos que ocurren en la naturaleza y tienen modos de acción que son no-tóxicos.

Las feromonas de insectos, por ejemplo, son químicos que ocurren en la naturaleza y son usados por los insectos para encontrar a los insectos del sexo opuesto. Las feromonas sintéticas o echas por el hombre son utilizadas para romper el apareamiento al crear confusión en la búsqueda de los insectos del sexo opuesto, o son utilizados para atraer insectos masculinos a unas trampas. Las feromonas también se usan para detectar o monitorear las poblaciones de insectos o en algunos casos controlarlos.

Los insecticidas microbianos son otra forma de biopesticidas. Vienen de bacterias, hongos, alga, virus o protozoarios naturalmente o genéticamente alterados. Estos suprimen a las plagas por:

  • Producir una toxina especifica a la plaga
  • Causando una enfermedad en la plaga;
  • Previniendo el establecimiento de los microorganismos mediante competición; o
  • Otros modos de acción.

Un ejemplo de un pesticida microbiano es Bacillus thuringiensis, o "Bt. " Bacillus thuringiensis ocurre naturalmente en el suelo y es tóxico a las larvas de varios especies de insectos pero no es tóxico a otros organismos que no son blanco. El Bacillus thuringiensis se puede aplicar al follaje de la planta o incorporado al material genético de los cultivos. Bacillus thuringiensis, es tóxico a los gusanos de las palomillas y algunas mariposas. Algunas cepas de Bt han sido creadas y ahora pueden controlar larvas de moscas. Estos también se pueden utilizar para controlar mosquitos y moscas negras.

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