Como Plantar Arbustos Correctamente

Revisado por N. Jordan Franklin, Agente y Extensionista de Horticultura Consumista, Universidad de Clemson, 07/15. Revisado por Joey Williamson, HGIC Agente y Extensionista en Horticultura, Universidad de Clemson, 10/14. Originalmente preparado por Bob Polomski, Extensionista de Horticultura Consumista; Tom Fernandez, Extensionista y Especialista en Cultivos de Viveros; y Debbie Shaughnessy, HGIC Especialista en Horticultura, Universidad de Clemson. Nuevo 05/99. Imágenes añadidas 06/13 & 10/15. Traducido al español por Axel Acevedo Morales, Estudiante Graduado, Universidad de Clemson, 08/16.

HGIC 1052S

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¿Cuando plantar?

En la industria del paisajismo profesional, se planta todos los días del año. Las plantas que son reproducidas en contenedores o en bolsas de plástico (B&B) con un buen sistema radicular pueden ser plantadas todo el año, pero se va a necesitar de un buen riego para que su desarrollo sea exitoso durante los meses calurosos. Los mejores meses del año para sembrar, en términos de crecimiento radicular y establecimiento de la planta, es durante el otoño. Al contrario de la mayoría de las plantas ornamentales que se van en reposo y cesan su crecimiento para el invierno, las raíces de las plantas ornamentales en el sureste del país tienden a continuar su crecimiento atreves del invierno. Cuando se siembra en el otoño, la planta utiliza los carbohidratos producidos durante la temporada de crecimiento anterior al crecimiento de nuevas raíces.

Para cuando llega la primavera y el verano, estas plantas ya tienen un buen sistema radicular listo para absorber toda el agua y los nutrientes necesarios para su buen establecimiento. Cuando se siembra en los meses de primavera y verano usualmente resulta en una competencia entre las raíces y los brotes por el agua y los nutrientes. A menudo no hay suficientes raices para suplir la demanda de los brotes, ocasionando la marchitez de la planta.

Preparación del Suelo

Cuando este dándole las ultimas terminaciones a su cama de cultivos, recuerde la importancia de un buen drenaje. Un suelo con un mal drenaje va a causar que la planta sufra de muchos problemas en el paisaje. Por lo tanto, antes de colocar la primera planta en el suelo es importante de tomar los pasos correctos para asegurarse de tener el drenaje adecuado. Si el sitio es conocido por tener un mal drenaje, debe construir camas de cultivo para corregir ese problema. Por lo general, las camas de cultivos son están a una elevación de 8 a 12 pulgadas del suelo, usando suelo nativo, pero a veces es necesario incorporar suelos adicionales para mejorar su porosidad y por ende mejorar el drenaje del suelo.

En casos extremos, usted se va ver obligado a instalar tubos de drenaje para ayudar a eliminar el exceso de agua en su predio. Para sus últimos toques a su cama de cultivo, evite dejar boquetes o bolsillos en el suelo donde el agua pueda empozarse. Forme la cama de cultivo de forma tal que el agua corra hacia fuera del lugar de cultivo y fuera de edificios cercanos. El agua puede ser dirigida a áreas donde haya plantaciones. Pocas plantas con excepción de plantas acuáticas pueden tolerar largos periodos de inundación.

Un buen drenaje es crítico para la mayoría de las plantas ornamentales. Si usted está plantando en los alrededores de una construcción nueva, remueva todos los residuos de la construcción que puedan causar problemas al crecimiento de la planta. Pedazos de concreto, tejas, pegotes de alquitrán, derrame de aceites y placas de yeso son alguno de los peligros dejados atrás en una construcción, causando problemas a largo plazo. La compactación del suelo es otro grave problema cerca de construcciones nuevas. Para solucionar este problema se le recomienda labrar la tierra profundamente e incorporar materia orgánica.

Pruebas de Suelo

En adición a examinar las propiedades físicas del suelo y de tomar las medidas correctivas del pobre drenaje del suelo, se debe realizar pruebas de suelo para determinar las concentraciones de los nutrientes y saber que nutriente aplicar y a que pH se debe ajustar. Se recomienda realizar la prueba de suelo semanas antes de comenzar a cultivar la tierra. Sin embargo, si se trajo un suelo nuevo al área o se removió suelo se debe esperar a que se termine de alterar el suelo para realizar la prueba de suelo. Usted puede ajustar el pH y las aplicaciones de fertilizantes luego de plantar las plantas en el predio. El análisis de suelo está disponible a un precio módico a través de las oficinas de extensión agrícola en cada condado.

Para más información sobre las pruebas de suelo favor acceder  al enlace HGIC 1652, Soil Testing. La mayoría de las plantas ornamentales prefieren un pH de 5.8 a 6.5. Por encima o por debajo de este rango, ocasiona deficiencias nutricionales. Para incrementar el nivel de pH a un suelo acido, se debe incorporar dolomita, mientras que el pH de un suelo alcalino  puede ser reducido con la enmienda de azufre o sulfato de aluminio. Ajustar el pH del suelo sin antes realizar una prueba de suelo puede ocasionar problemas nutricionales que pueden afectar el suelo. Para mejores resultados favor seguir los resultados de su prueba de suelo.

Enmiendas Orgánicas

Las enmiendas orgánicas como la composta son aplicadas al suelo para mejorar su sus nutrientes y la capacidad de almacenamiento de agua. Investigaciones previas han demostrado que cuando añades materia orgánica al suelo, es mejor incorporarlo atreves de la zona radicular y en el hoyo donde vayas a plantar el árbol. Al incorporarlo uniformemente sobre el suelo, induce a que el árbol desarrolle un sistema radicular uniforme, lo que beneficia al desarrollo de la planta. Por otra parte, cuando un hoyo de siembra es enmendado, la estructura del suelo en ese hoyo puede cambiar radicalmente en comparación con el suelo nativo que se encuentra en su alrededor, si se le aplican concentraciones en exceso o si se le aplica la enmienda errónea. Esto puede provocar que las raíces se mantengan en ese espacio compactado del hoyo y no salgan hacia el suelo nativo inalterado. 

Hoyo de siembra con sus paredes suavizadas para promover el sistema radicular en su nuevo suelo.
Hoyo de siembra con sus paredes suavizadas para promover el sistema radicular en su nuevo suelo.
Joey Williamson, ©2012 HGIC, Extensionista de suelo.

Algunos tipos de materiales orgánicos  y sus concentraciones pueden alterar el equilibrio del agua entre el suelo nativo y el suelo en el hueco. Cuando se aplican materiales orgánicos con textura fina como la turba, puede funcionar como una esponja en una tina de baño, aguantando demasiada humedad después de la lluvia o riego. Si se le aplican materiales de textura gruesa, como composta de corteza de pino, va ser menos probable que acumule exceso de humedad. Sin embargo, no debes añadir material orgánico a más de 10 o 20% del volumen del suelo total cuando estés enmendando. En suelos arcillosos, use una pala o azadón para soltar el terreno vuelta alrededor del hueco donde vas a cultivar. Esto facilitara el crecimiento de raíces fuera del hueco de siembra.

Para mejores resultados se recomienda que la mezcla de suelo tenga de 10 a 20 porciento de material orgánica. Por ejemplo, para preparar una cama de cultivo de 8 pulgadas de profundidad se requiere la adición de 1 a 2 pulgadas de material orgánico como composta, hojarasca o composta de corteza de pino. Para los suelos arcillosos se recomienda labrar profundamente antes de añadir la materia orgánica. Los materiales compostados son excelentes proveedores de material orgánico. No se debe usar productos de corteza de árbol sin composta como enmienda al suelo.

No se recomienda usar la corteza recién molida que no haya sido compostada como enmienda porque le va a robar el nitrógeno al suelo. Los microorganismos en el suelo se alimentan de la corteza y la descomponen, esta acción requieren del uso del nitrógeno provocando una reducción. También, el pH se reduce dramáticamente por debajo del rango deseado cuando se aplica materiales no compostados como enmiendas al suelo. Una composta bien hecha contiene un olor a tierra, una apariencia desmoronadiza, y sus materiales orgánicos no son reconocibles. Para crear una buena mezcla de materiales para su composta debe elegir esos residuos de la cocina que sean de fácil descomposición o compre composta de corteza de pino.

La composta de corteza de pino puede contener pequeños pedazos de corteza de pino que pueden mejorar el drenaje en suelos arcillosos. En adición, la composta de corteza de pino puede ayudar a suprimir organismos en el suelo que pueden provocar enfermedades al cultivo.

¿Qué tan Hondo Sembrar?

Los arbustos deben ser cultivados a la profundidad correcta y deben recibir la cantidad de agua adecuada. Uno de los errores más comunes que las personas cometen al cultivar árboles y arbustos es que lo cultivan sobre o por debajo del nivel del suelo o le aplican demasiada agua. En suelos con buen drenaje, no se debe hacer un hueco más grande que el tamaño del conglomerado de raíces. Esto significa que no se debe alterar el suelo que va quedar justo debajo del árbol o arbusto una vez este dentro del hueco. Colocar un árbol sobre un suelo suave o alterado va provocar que el árbol se hunda en el suelo afectando su crecimiento.

Localice el tope del conglomerado de raíces para nivelarla con la superficie del suelo. En suelos con buen drenaje, el hueco de siembra debe ser por lo menos el doble o preferiblemente 5 veces el ancho del sistema radicular. Las raíces crecerán más fácilmente en suelos sueltos, lo que agiliza el crecimiento del arbusto. En suelos con poco drenaje o alta compactación, las plantas deben ser cultivadas de 2 a 4 pulgadas más altas que la profundidad original. Asegúrese de moldear bien los bordes del hueco de siembra para que el terreno no esté muy suelto y expuesto, para que no se sobreexponga y no le aplique más suelo en el tope de las raíces.

Esto va a permitir que entre oxígeno a las raíces en el tope del suelo y que el exceso de agua se drene evitando que el agua se empoce en la planta.

No se recomienda alterar el suelo debajo del conglomerado de raíces para prevenir futuros empozamientos, ya que esto va provocar que las raíces de la planta crezcan hacia abajo, ocasionando un crecimiento anormal. Debes saber que el tope del conglomerado de raíces puede secarse rápidamente en el verano por lo que debes irrigar la planta con frecuencia.

El hueco de siembra en este lugar es de 2 veces el ancho del conglomerado de raíces. Enmiendas de suelo y composta de corteza de pino han sido mezcladas y añadidas al hueco como relleno. En el área inclinada, el tope del conglomerado de raíces es colocado lo más nivelado posible con el suelo dela parte superior.
El hueco de siembra en este lugar es de 2 veces el ancho del conglomerado de raíces. Enmiendas de suelo y composta de corteza de pino han sido mezcladas y añadidas al hueco como relleno. En el área inclinada, el tope del conglomerado de raíces es colocado lo más nivelado posible con el suelo dela parte superior.
Joey Williamson, ©2015 HGIC, Extensionista de Clemson.

Preparación y Colocación del Conglomerado de Raíces

Los arbustos que son sembrados en contenedores o tiestos plásticos o de cualquier material duro se pueden remover de sus contenedores para colocarlos directamente en el hueco de siembra. Corte las raíces que muestren síntomas de estrangulamiento para evitar un mal sistema radicular en el futuro. Si un árbol o arbusto tiene un crecimiento de raíces fuera del tiesto o contenedor, use tijeras de poda o un cuchillo de punta serrada para hacer tajadas de 1 a 2 pulgadas de profundidad del tope hacia el fondo de la bola de raíces. Haga las tajadas en 3 a 4 lugares alrededor del conglomerado de raíces. Hale hacia fuera la raíces que crecieron fuera de lugar.

Investigaciones previas han demostrado que aunque este tipo de poda no incrementa el crecimiento de raíces después de ser plantadas, si promueve la regeneración de raíces en su nuevo suelo, ya que promueve el crecimiento de raíces nuevas donde se realizó el corte.

Rellenando el Hueco de Siembra

El suelo que se usa para rellenar los espacios alrededor de la bola de raíces dentro del hueco de siembra se llama relleno. El mejor relleno para su árbol va ser la mezcla del mismo suelo que se sacó del terreno para crear el hueco de siembra y de 10 a 20 porciento de composta. Suavice o rompa todos los terrones antes de usarlo como relleno. Los terrenos en el relleno provocan grandes espacios de aire alrededor de la raíz, lo que puede afectar el establecimiento de la raíz en su nuevo entorno. Coloque la planta dentro del hueco de siembra a la profundidad correcta, y luego rellene la mitad del espacio del conglomerado de raíces.

Compacte un poco el suelo utilizando su pie. Si no va usar enmiendas, no debe compactar demasiado el suelo con su pie. Termine de rellenar el hueco con suelo suelto y/o enmiendas y luego vuelva hacer un poco de presión al suelo con su pie. Construya un anillo de agua de 3 pulgadas de profundidad en el borde del conglomerado de raíces para sostener el sistema de riego.

El Acolchado “Mulching”

Para crear un acolchado de forma eficiente se debe aplicar de 2 to 3 pulgadas de colchón o mantillo de materiales orgánicos ya sean las hojas de pino, corteza de pino, corteza de árboles con madera dura, hojuelas de corteza y hojas trituradas en el área donde se plantó la planta. No deje que el colchón o mantillo toque el tronco o tallo para reducir la probabilidad de desarrollar raíces adventicias. Las raíces adventicias son toda raíz que crece de los troncos o ramas de la planta fuera del suelo. El acolchonado o mantillo evita el crecimiento de malezas, retiene humedad en el suelo, modera la temperatura del suelo, y eventualmente incorpora material orgánico al suelo. También es altamente recomendado para controlar la erosión del suelo en esas plantas que fueron sembradas sobre el nivel del suelo.

Enmiendas de suelos añadidas al hueco de siembra en capas firmes para eliminar espacios de aire en el suelo. En una cuesta o risco, el exceso de suelo va a dirigirse hacia el área baja del hueco.
Enmiendas de suelos añadidas al hueco de siembra en capas firmes para eliminar espacios de aire en el suelo. En una cuesta o risco, el exceso de suelo va a dirigirse hacia el área baja del hueco.
Joey Williamson, ©2015 HGIC, Extensionista de Clemson.

Riego

Se recomienda aplicar agua directamente al conglomerado de raíces justo después de plantar el árbol o arbusto. El canal de riego en forma de anillo alrededor del árbol o arbusto va a ayudar a concentrar esa agua en la bola de raíces. Riegue la planta de forma suave y correcta después de colocar el mantillo, para no dañarlo. Es importante saber que en los primeros meses de ser plantados muchas plantas mueren por causa de falta de agua o de aplicaciones de agua en exceso. Por lo general las plantas que están en suelos con un buen drenaje tienden a sufrir stress hídrico y las plantas que crecen en suelos con poco drenaje sufren de anoxia por el exceso de agua, lo que provoca la muerte.

El suelo cubierto con 2 a 3 pulgadas de cobertor.
El suelo cubierto con 2 a 3 pulgadas de cobertor.
Joey Williamson, ©2015 HGIC, Extensionista de Clemson

Familiarízate con el lugar de siembra, y trata de mantener una humedad constante (no saturada) en la zona radicular por los primeros meses después del trasplante. Algunos lugares tienden a secarse más rápido que otros y van a necesitar mayor riego. Los canales de riego en forma de anillo deben ser eliminados para finales de la segunda temporada de crecimiento. Las buenas prácticas de riego hacen que las plantas se establezcan más rápido, lo que ayuda a que la planta se torne más resistente a sequias, plagas y enfermedades. Para más información sobre el riego en las plantas favor acceder al siguiente enlace, HGIC 1056, Watering Shrubs & Trees.

Mantenimiento

El mantenimiento correcto es importante para el establecimiento saludable del arbusto. Para más información sobre los fertilizantes para arbustos, favor de referirse al siguiente enlace HGIC 1000, Fertilizing Trees & Shrubs.

Originalmente extractado del Manual de Entrenamiento para Maestros Jardineros de Carolina del Sur, EC 678.

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