El Cuidado de las Azaleas

Revisado por Joey Williamson, HGIC Agente y Extensionista de Horticultura, Universidad de Clemson, 09/15. Originalmente preparado por Debbie Shaughnessy, HGIC Especialista en informacion; Bob Polomski, Extensionista y Horticultor Consumista; y Donald L. Ham, Extensionista y Especialista en Silvicultura Urbana, Universidad de Clemson. Nuevo 09/00. Imágenes añadidas 09/15. Traducido al español por Axel Acevedo Morales, Estudiante Graduado, Universidad de Clemson, 9/16

HGIC 1059S

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Las azaleas son de las plantas más comunes en los jardines de Carolina del Sur. Existen numerosas especies, híbridos y variedades, nativas y/u orientales que pueden crecer en Carolina del Sur, con florecidas que van de a principios de la primavera a mediados de veranos. Muchas de las variedades de la serie Encore™ florecen dos veces al año, primero en la primavera y después en el otoño. Las azaleas son clasificadas en el género Rhododendron.

The ‘Formosa’ Southern Indica Azalea produces large blooms.
La variedad sureña ‘Formosa’ produce unas florecidas grandes.
Joey Williamson, ©2013 HGIC, Extension de Clemson

Para mantener las azaleas saludables, con un crecimiento vigoroso, es importante entender el impacto de los factores culturales y ambientales de la planta. Es crítico saber elegir el lugar adecuado para la siembra, los buenos métodos de siembra y prácticas culturales para proveer las mejores condiciones para un crecimiento óptimo. Para más información sobre los primeros pasos para mantener una azalea saludable favor de acceder al siguiente enlace HGIC 1058, Azalea Planting.

Exposición

Las azaleas prefieren lugares frescos, con sombra parcial como la que provee los pinos. Las azaleas plantadas debajo de árboles de madera dura o “hardwoods” con un sistema radicular poco profundo tienden a competir con estos árboles por nutrientes y agua. Si son colocados en el lugar correcto, ellas pueden darse bien en estos sitios. Aunque algunas variedades tienen mayor tolerancia al sol que otras, ellas prefieren un área que no esté expuesta al sol directo y a mucho viento por varias hora. Las flores duran más cuando la planta está bajo sombra parcial.

Las azaleas que son expuestas a sol directo son más susceptibles a ataques por chinche de encaje. La exposición del sol mañanero después de una gran frisada puede causar daño por el frio. No plante azaleas en sombra pura ya que va a reducir la florecida y su crecimiento.

Suelo

Las azaleas tienen un sistema radicular superficial que son fácilmente afectadas por el exceso de humedad. Ellas crecen mejor en suelos ácidos (pH= 4.5 a 6.0), suelos con buen drenaje y suelos orgánicos. Antes de sembrar, debe realizar una prueba de suelos y ajustar el pH de acuerdo a los resultados de la prueba de suelo. Las azaleas localizadas en suelos con poco drenaje no reciben el oxígeno requerido para mantener un crecimiento saludable y usualmente desarrollan enfermedades en las raíces. Cuando se siembra en suelos con poco drenaje, añada composta de corteza de pino en grandes cantidades, y plante el conglomerado de raíces más alto que el nivel del suelo.

Acolchonamiento o “Mulching”

Es bien importante aplicar una capa de 2 a 3 pulgadas de acolchonado orgánico. Esto ayuda a conservar la humedad del suelo, mantiene la temperatura del suelo y ayuda a deshacerse de malezas. Existe una gran variedad de materiales disponibles para el acolchonado. La paja de pino, composta de corteza y hoja de pino funcionan muy bien, enriqueciendo el suelo con materia orgánica al descomponerse. Mantenga el acolchonado a unas cuantas pulgadas alejada del tronco principal para mantener la corteza seca y extiéndalo por el suelo hasta la rama más lejana.

Riego

Las azaleas son plantas con un sistema radicular superficial y requiere irrigación durante los periodos secos. Esto es especialmente cierto para esas plantas sembradas en la primavera. Las azaleas sembradas en un clima cálido y en suelos arenosos van a requerir riego dos veces a la semana durante el primer año. Para determinar cuando regar las plantas, saque una puñada del cobertor cercano a la base de la planta y verifique el nivel de humedad. Si las pulgadas de cobertor superficiales se sienten seco, debes aplicar mucha agua, por lo menos a 6 a 8 pulgadas de profundidad.

Usa mangueras o riego por goteo para liberar lentamente el agua a la base de la planta. El riego en exceso puede provocar enfermedades. Las azaleas en suelos inundados van a declinar su crecimiento y son susceptibles a la pudrición de la raíz. Es importante alcanzar un balance entre regular, riego profundo y un buen drenaje para promover una planta saludable.

Fertilizantes

Las azaleas tienen bajos requisitos nutricionales en comparación con otros arbustos. Un terreno modificado con materia orgánica antes de sembrar seguido por acolchonado de composta, hojas trituradas, paja de pino u otros materiales orgánicos usualmente van a proveer suficientes nutrientes para mantener un crecimiento saludable. Antes de fertilizar, debes tener una razón para hacerlo, como para incrementar crecimiento o corregir alguna deficiencia nutricional. Una deficiencia nutricional puede ser exhibida por un sinnúmero de síntomas incluyendo crecimiento enano, producción de hojas más pequeñas de lo usual, clorosis y una caída de hojas temprana. Debes tener en mente que estos síntomas pueden ser causados por otros problemas como suelos altamente compactados; stress causado por insectos; enfermedades y malezas; y suelos excesivamente húmedos o secos.

La fertilización no va corregir estos problemas, así que asegúrese de saber bien la causa del problema para poder atacarla correctamente. La prueba de suelos le va ayudar a determinar si debe aplicar fertilizantes para mejorar el crecimiento de las azaleas. Para mayor información favor de acceder al siguiente enlace HGIC 1652, Soil Testing. La mayoría de las recomendaciones de fertilizantes son basadas en nitrógeno, el cual es un elemento importante en el crecimiento de las plantas y usualmente es el deficiente en los suelos. Aplica 1 libra de nitrógeno por mil pies cuadrado del área sombreada por el árbol.

Solo se debe aplicar hasta 2 libras de fertilizante de liberación lenta. En la ausencia de una prueba de suelo debe fertilizar levemente en la primavera y a principios del verano con fertilizante para azaleas bien balanceado, de liberación extensa y acido. Para saber si está bien balanceado debes mirar las cantidades de nutrientes que tienen la formulación 2-1-1 o la formulación deseada. Un buen fertilizante va contener micro nutrientes los que cuales se requieren en pocas cantidades pero tienen igual importancia. No debes fertilizar las azaleas a finales del otoño con fertilizantes con alto contenido de nitrógeno, ya que pueden retrasar la dormancia en la planta lo que causa un gran daño a la planta.

Ejemplos de fertilizantes son:

  • “Lilly Miller Ultra Green Azalea, Camellia & Rhododendron Food” (10-5-4),
  • “Sta-Green Azalea, Camellia & Rhododendron Food” (10-5-4),
  • “Pennington Azalea Food” (10-6-8),
  • “Pennington Evergreen & Rhododendron Plant Food” (12-6-6),
  • “Vigoro Azalea, Camellia & Rhododendron Food” (10-8-8),
  • “Scotts Evergreen”, “Flowering Tree & Shrub Fertilizer” (11-7-7).

Los fertilizantes orgánicos formadores de ácidos son una excelente elección para el uso en las azaleas, y estos son perfectos para ser incorporados en el suelo al momento de la siembra, al igual que se pueden usar en la fertilización de la primavera.

Estos fertilizantes no son ricos en nutrientes. Al tener una baja cantidad de nitrógeno ayuda a evitar quemar las raíces.

Algunos ejemplos de fertilizantes orgánicos formadores de ácidos son:

  • “Espoma Holly-Tone” (4-3-4),
  • “Fertrell Holly Care” (4-6-4),
  • “Jobe’s Organics Azalea, Camellia & Rhododendron Fertilizer” (4-4-4),
  • “Natural Guard Evergreen & Holly Food” (5-4-5).

Debe aplicar fertilizantes en la zona radicular de la azalea (área ocupada por raíces absorbedoras de agua y nutrientes) la cual se puede extender más allá del sombreado de la copa. De acuerdo a investigaciones pasadas, las raíces de los arbustos pueden extenderse 3 veces la distancia desde el centro del árbol a la rama más lejana de la copa. Así que, si la distancia del centro de la azalaea a la rama más lejana es 2 pies, las raíces alimentadoras se pueden extender 4 pies adicionales más allá de la rama más lejana o el “drip line”. Para visualizar el área a ser fertilizada, imagine la azalea como el centro del circulo con un radio de 6 pies (radio raíz). Trace el borde más lejano de la zona radicular.

Como muchas raíces de las azaleas están localizadas en la primera capa (1 pie) de suelo, se necesitara fertilización en la superficie. Disperse lo más parejo posible el fertilizante con una asperjadora manual o una asperjadora rotatoria sobre la zona radicular. Elimine los residuos de fertilizantes que se queden en las ramas y riegue agua para hacer los nutrientes accesibles a las raíces. Para las azaleas que crecen en una cama de cultivo, sigue las siguientes instrucciones para determinar cuánto fertilizante aplicar sobre la cama de cultivo para proveer 1 libra de nitrógeno por 1,000 pies cuadrado. Si la zona radicular del arbusto está confinado por una acera o camino, debes reducir el área a ser fertilizada.

  1. Mide el área de la cama de cultivo, haciendo un ajuste para las raíces que se extienden más allá de las ramas más lejanas. Vamos asumir que la cama es de 30 pies de largo y 10 pies de ancho. El área de la cama (largo x ancho) es de 300 pies cuadrado.
  2. Determina cuanto fertilizante aplicar sobre la cama de cultivo para aportar 1 libra de nitrógeno por 1,000 pies cuadrado usando la siguiente ecuación:

100

%N en bolsa
= Numero de libras de fertilizantes requeridas por 1000 pies cuadrado para aplicar 1 libra de nitrógeno

Asumiendo que tienes una formulación de 12-6-6, la ecuación para este ejemplo va verse así:

100

12
= 8.33 lbs de fertilizante requerido por 1000 ft²

Como la zona radicular es de 300 pies cuadrado, la cantidad de fertilizante actual para ser aplicado es calculado de la siguiente manera:

Área de la raíz ft²

1000 ft²
x lbs fertilizante por 1000 ft² = Fertilizantes a aplicar sobre el área radicular

Así que,

300 ft²

1000 ft²
x 8.33 lbs fertilizante por 1000 ft² = 2.5 lbs fertilizante a ser aplicado sobre el área de la zona radicular

Aplica 2½ libras o 5 tazas de 12-6-6 asperjadas uniformemente sobre el acolchonado en la cama de cultivo. Las azaleas no tienen que ser fertilizadas rutinariamente durante la temporada de crecimiento. Cualquier aplicación de fertilizante debe ser basado en su apariencia, como el color de sus hojas, taza de crecimiento, resultados de análisis de suelo y sus objetivos, como promover crecimiento o corregir deficiencias nutricionales. El mejor tiempo para aplicar los fertilizantes es cuando va ser bien absorbido por las raíces de las plantas y cuando el suelo está húmedo, el cual puede ser a finales de primavera (después que emerge el nuevo crecimiento) hasta a principios de verano. Evite fertilizar plantas estresadas por sequía durante os meses de verano. Sin agua, las plantas no absorben nutrientes, así que es mejor no aplicar fertilizantes si no hay agua disponible para regar.

Poda

Hay dos técnicas de poda recomendadas para las azaleas: el adelgazamiento (thinning) y poda de renovación (heading). El adelgazamiento se refiere a cortar las ramas lo más cercana al tronco u otra rama. Este método es usado para remover ramas de piernas largas que se extienden más allá de la copa del árbol, remover madera dañada o enfermas, o para reducir el tamaño de la planta.  El adelgazamiento permite la penetración de luz solar en el arbusto, promoviendo el crecimiento de las ramas interiores. Usted puede adelgazar en cualquier momento del año sin causar un impacto significativo en la florecida, crecimiento o resistencia al frio en las plantas.

Sin embargo, para reducir el impacto en las flores del próximo año, pode justo después de la florecida en la primavera. Poda de renovación (heading), se refiere al corte completo de una rama, no necesariamente una rama de esquina. Este método es usado para reducir el tamaño de la planta, crear un seto o para renovar plantas con crecimiento excesivo y viejo. Renueve el sobre crecimiento de la planta al cortar la rama de 6 a 12 pulgadas del nivel del suelo. Esta práctica va promover el nuevo crecimiento abundante a mediados de verano.

El mejor tiempo para renovar las azaleas es antes de que comience el crecimiento en la primavera. Esto permite suficiente tiempo para que se formen los capullos del siguiente año, y para permitir que el nuevo crecimiento madure y se endurezca antes del invierno. Si podas antes del crecimiento de la primavera, va a significar el sacrificio de las flores para ese año. Después de la poda de renovación, pode las puntas de los brotes cuando estos estén de 6 a 12 pulgadas de largo, para promover la producción de más ramas y una copa completa. Adelgace los brotes emergentes de la rama vieja. Mantenga el suelo húmedo durante el periodo de la poda severa.  

Problemas

Las enfermedades más comunes en las azaleas en Carolina del Sur incluyen plagas en los pétalos, enroscado de la hoja por áfidos, manchas en las hojas, muerte regresiva, y la putrefacción de las raíces y corona.  Entre los insectos más comunes que atacan a las azaleas  están los chinches de encaje y los ácaros. Algunas buenas prácticas culturales lo son el colocar la planta en lugares correctos, proveerles una buena aireación y drenaje, acolchonar y un buen sistema de riego para reducir la incidencia de enfermedades y daños por insectos. Para más información sobre enfermedades e insectos en las azaleas, favor de referirse al siguiente enlace HGIC 2050, Azalea & Rhododendron Diseases, y HGIC 2051, Azalea & Rhododendron Insect Pests.

El hierro es esencial para una azalea saludable. El hierro está disponible para las azaleas cuando el pH del suelo es bajo (acido). Cuando el pH del suelo es muy alto (alcalino), el hierro se torna inaccesible, causando clorosis o amarillamiento de las hojas jóvenes. Un síntoma delatador de deficiencia de hierro es la clorosis intervenal. Usualmente una aplicación de hierro foliar es suficiente y rápido, pero sus resultados son temporeros por lo que no resuelve el problema a largo plazo.

En un pH bajo, como en el caso de los suelos arcillosos en el área de Piedmont, el hierro esta fácilmente disponible. En estos suelos, la clorosis es causada por otras causas, como suelos anegados o compactados, pudrición de la raíz, o daño causado por nematodos o exceso de fertilizantes.  Los primeros pasos para determinar la causa del amarillamiento de la hoja es hacer una prueba de suelo para determinar su pH. Las azaleas son susceptibles al daño por el frio,  especialmente cuando son expuestas directamente al sol mañanero después de una helada.

La descongelación rápida de las ramas congeladas puede resultar en la división de la corteza. Repentinas heladas durante el otoño y heladas tardías en la primavera pueden causar la división en la corteza.  Para reducir la probabilidad de la división de la corteza, siembre variedades que tu sepas que se dan bien en tu área.

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