¿Cómo Proteger los Árboles Durante la Construcción?

Preparado por Debbie Shaughnessy, HGIC Especialista en Información, y Bob Polomski, Extensionista y Especialista en Horticultura Consumista, Universidad de Clemson. Nuevo 09/99. Traducido al español por Axel Acevedo Morales, Estudiante Graduado, Universidad de Clemson, 08/16.

HGIC 1002S

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El conflicto entre el desarrollo de la tierra y la protección de los árboles parece ser una batalla perdida. A menudo, el lugar de construcción ha sido elegido ignorando la presencia de árboles maduros. Estos árboles, sin embargo, tienen dificultad para sobrevivir el proceso de construcción. A pesar de que la mayoría de los desarrolladores prefieren salvar los árboles en la propiedad, ellos son desalentados por perdidas pasadas o por regulaciones que los obligan a remover los árboles. Para evitar este problema y poder realizar un plan para proteger el árbol es esencial la comunicación y cooperación entre todos los participantes envueltos en el proceso de construcción (dueños de tierras, contratista, arquitectos, arquitecto paisajista y arbolistas, etc.).

Una vez hayas seleccionados los árboles que van a permanecer en la propiedad, debes considerar su localidad para decidir dónde vas a colocar la casa, garaje, entrada de coches, caminos y el patio.  Con simplemente cambiar el ángulo de la construcción o realizar caminos curveados se puede preservar el espacio esencial para las raíces del árbol. En este punto es de suma importancia estar en contacto con el arquitecto, el cual te va ayudar a armonizar tu estructura con el terreno natural. La clave para la supervivencia de los árboles en los siguientes años después de la construcción va ser la protección de las raíces durante la construcción. Las principales causas de la muerte del árbol durante la construcción son la compactación del suelo, cambios de nivelación y corte de la raíz.

La Compactación del Suelo

La compactación del suelo corta la entrada de agua y aire a las raíces de los árboles. El daño causado por la compactación del suelo ocurre lentamente, a veces no es evidente por varios años. Para prevenir el tráfico de vehículos y de gente caminando alrededor de las raíces de los árboles protegidos, debe colocar barreras físicas bordeando la zona radicular del árbol. Cuando esto no es posible, los siguientes métodos pueden ser usados: (1) dispersar varias pulgadas hojuelas de madera en el área de la zona radicular; (2) cubrir el área de la raíz con placas de acero. Trabaje con los obreros para localizar y marcar (con rótulos y banderas) todas las áreas de estacionamiento para los obreros, caminos de construcción, y áreas de almacenamiento para los materiales de construcción, suelo y gravilla.

Levantamiento del Nivelado Existente

El cambio de nivelación usualmente es necesario durante la construcción de un edificio nuevo. Cuando la nivelación del suelo es levantado alrededor del árbol, considere métodos de prevención de daño al árbol antes de que se rellene el área para no tener que asumir medidas correctivas después que se realizó el daño. El costo de la prevención es siempre menor y más efectivo al de corrección. Remueve toda la vegetación, incluyendo el soto bosque y el césped, debajo de las ramas del árbol. Debes romper suavemente las primeras 3 a 6 pulgadas de suelo, sin molestar las raíces.

Esto va permitir mejor contacto entre el relleno y el suelo de la superficie. Aplica fertilizante con las concentraciones recomendadas. Construye un muro de junta abierta hecho de conchas, ladrillos, rocas o residuos de albañilerías bordeando el tronco del árbol en forma de circulo, con por lo menos de 1 a 2 pies entre la pared y el tronco. La pared debe tener la misma altura que el nuevo nivel de suelo. Esta apertura es comúnmente referida como el pozo del árbol.

Se recomienda construir un sistema de aeración usando 4 pulgadas de azulejos de arcilla agrícola o un tubo de plástico de 4 pulgadas perforado organizado en 5 a 6 líneas horizontales irradiando del pozo del árbol como radios en un círculo hasta donde se extienda la circunferencia de las ramas del árbol. Permite que el exceso de humedad se drene hacia fuera al instalar las líneas radiales. Conecte el fondo del sistema irradiado con un círculo de azulejos o tubos de plástico perforados. (Ver as figuras 1 y 2)

Figura 1. Instalacion de sistema de drenaje agrícola usando azulejos con un pozo seco y azulejos verticales para mejorar la aireación de las raíces.
Figura 1. Instalacion de sistema de drenaje agrícola usando azulejos con un pozo seco y azulejos verticales para mejorar la aireación de las raíces.

Figura 2. Una sección transversal de un nuevo nivelado alrededor del árbol existente. El relleno del suelo es colocado encima del sistema de ventilación usando azulejos.
Figura 2. Una sección transversal de un nuevo nivelado alrededor del árbol existente. El relleno del suelo es colocado encima del sistema de ventilación usando azulejos.

Para proveer ventilación, coloque un tubo de plástico de 4 o 6 pulgadas o un cinturón de azulejos verticales sobre la unión de las líneas radiales en el círculo. Estas deben extenderse hacia la superficie de la nueva nivelación deseada. Extiende el extremo inferior del sistema de aireación al bordillo o drenaje de tormenta para llevar el exceso de humedad afuera del sistema de raíces. Cubre el suelo expuesto y el sistema de azulejos con rocas o gravilla a una profundidad de 6 a 18 pulgadas, dependiendo de la cantidad de relleno. Sigue este paso con una capa de gravilla.

Coloca una capa fina de paja, tejido plástico u otros materiales porosos sobre la gravilla para prevenir que el suelo se filtre por la gravilla y piedras. Termina el trabajo aplicando un buen “top soil” al nivel deseado. Para alejar los roedores, llene el “pozo del árbol” con suficiente gravilla para cubrir las aperturas en el pozo. También puede llenar el cinturón vertical de azulejos y cubrir con un “screen” o una parrilla. Si deseas el “pozo del árbol” se puede dejar abierto, pero se le recomienda colocar una parrilla de metal o de madera, o llenarlo con una mezcla de carbón y arena gruesa (50 por ciento para ambos, por volumen).

Si se llena con la mezcla de arena y carbón, cúbralo con gravilla, corteza decorativa u otros materiales atractivos que permitan la circulación del aire atreves del sistema de azulejos. Existe un método alterno si va usar 30 pulgadas o menos de relleno. Para este método no se debe usar azulejos ni tubos, solo gravilla. Como en el método anterior proceda a remover todo el césped y las ramas bajas, rompa la superficie del suelo por encima de las raíces sin afectarlas y aplica fertilizantes con las concentraciones recomendadas. Empezando en el borde de la zona radicular, aplique de 3 a 6 pulgadas de piedra triturada o gravilla.

Incrementa gradualmente la profundidad hacia el tronco del árbol hasta que llegues de 8 a 12 pulgadas o más entre los dos 2 pies del tronco. La gravilla puede llegar a la superficie del relleno en el área extendida de 2 pies vuelta redonda al tronco. Cubre la gravilla con una capa fina de paja, tejido plástico u otro material poroso para prevenir que el suelo se filtre por la gravilla y selle los espacios de aire. Disperse un buen “top-soil” sobre el área a la profundidad deseada. Use un “top-soil” con un buen drenaje para proveer una buena aireación y promover el crecimiento del árbol.

Figura 3. La gravilla gruesa colocada sobre la nivelación original va a proveer aireación a las raíces del árbol debajo del relleno.
Figura 3. La gravilla gruesa colocada sobre la nivelación original va a proveer aireación a las raíces del árbol debajo del relleno. 

Reducción del Nivelado Existente

Un nivelado bajo va ser menos dañino árbol, a menos que una gran cantidad de raíces estén expuesta a la intemperie o hayan sido eliminadas. Normalmente la remoción de 1 a 2 pulgadas de suelo no va afectar el crecimiento del árbol, especialmente si se tomaron medidas para asegurar que el daño por sequía no sea por la pérdida de raíces. Usa paredes retenedoras o terrazas para evadir el exceso de la perdida de suelo en el área donde hay mayor crecimiento de raíces. Tan pronto pueda, disperse una cobertura o “mulch” sobre el área expuesta para ayudar a prevenir la erosión del suelo, reducción de humedad y para mantener la temperatura del suelo bajita. Provee suficiente agua en un evento de sequía prolongada.

Pasos Correctivos Después de Rellenar

Si un relleno fue colocado en el tiempo suficiente para que el árbol este demostrando síntomas de deterioro, no hay mucho por hacer con este árbol. Si el relleno fue colocado recientemente, o si no ha ocurrido danos serios, se puede corregir tomando los pasos adecuados. Si el incremento fue más de 12 pulgadas, va ser necesario instalar un sistema de aireación usando azulejos o gravilla, siguiendo los pasos explicados más adelante para excavar el suelo a su nivel original. Si el incremento es menos de 12 pulgadas, remueve el suelo que bordea el tronco, hasta llegar al nivel de suelo original, usando un radio de 2 pies luego del tronco del árbol. Instala un pozo seco alrededor del tronco para aguantar el relleno en sitio.

Perfora o cave hoyos cada 2 pies debajo del área de la corono del árbol, empezando a 2 pies del pozo.  Inserte una azulejos de 6 pulgadas o un tubo de plástico y rellene con gravilla gruesa para permitir la entrada de aire y el intercambio de gases en las raíces.

Seccionamiento de las Raíces

Aunque algunos cortes de raíces son inevitables en una construcción, la realidad es que la mayoría se pueden evitar con un buen plan y cooperación. No es necesario establecer las utilidades subterráneas en línea recta de la calle a la casa. Los carteles de precaución pueden ser puestos en lugares donde no haya raíces. Si esto no es posible, reduzca el daño al hacer un túnel por debajo de las raíces. Para reducir la construcción de zanjas en los cimientos, substituye postes y pilares por paredes.

Otros Problemas

Usualmente cuando se cambia el nivel del suelo se altera el terreno, y puede haber un cambio en como el agua se drena de la tierra. Si mucha agua se drena hacia el área boscosa, esos árboles pueden morir eventualmente por la falta de oxígeno. Va ser necesario construir un sistema de drenaje para mantener la cantidad de humedad que tenía naturalmente. Si el lugar es privado de agua, va ser necesario construir un sistema de riego para poder proveer el agua necesaria.

Observe detenidamente por daños en los equipos de construcción y repare lo más rápido posible. Los químicos y otros productos que usualmente son dejados en el área de construcción pueden cambiar la química del suelo, debilitando o matando tus árboles.  Para prevenir efectos adversos en el suelo del lugar de construcción:

  • Disperse una lona de plástico pesado donde se va a hacer la mezcla de concreto o donde se vaya a cortar rocas. Estos materiales pueden incrementar el pH, causando suelos alcalinos.
  • Nunca lave las brochas de pintar y otros utensilios sobre las raíces de los árboles.
  • Disponga de los residuos químicos (pintura, aceite, etc.) adecuadamente. Nunca los derrame en la propiedad.

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