Pruebas de Suelo

Revisado por Joey Williamson, HGIC Agente y Extensionista en Horticultura, Universidad de Clemson, 01/16. Originalmente preparado por Marjan Kluepfel, HGIC Especialista en Horticultura, y Bob Lippert, Extensionista y Especialista en Fertilidad de Suelos, Universidad de Clemson. Nuevo 06/99. Primera revisión 05/06. Imágenes añadidas 01/16. Traducido al español por Axel Acevedo Morales, Estudiante, Universidad de Clemson, 08/16.

HGIC 1652

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Existen muchos nutrientes que son esenciales para el crecimiento de la planta. Para determinar las cantidades de nutrientes en el suelo se utiliza una prueba de suelos. Los resultados de la prueba de suelo son usados para hacer el reporte del estado del suelo. En adición de informarte sobre los niveles de nutrientes en su suelo, la prueba de suelo también le indica el valor del pH o cuan acido o básico esta su suelo, dándote una recomendación de las cantidades y tipos de fertilizantes que debes usar para optimizar su suelo. Esto te permite personalizar el fertilizante de acuerdo a las necesidades de las plantas que vas a sembrar.

Si sigues las recomendaciones de la prueba de suelo va poder solucionar el problema que tenga en su suelo, ya sea que tengas falta de nutrientes o exceso de nutrientes causado por el exceso de fertilizantes lo que puede provocar un crecimiento excesivo de las plantas, retraso en la maduración, quemaduras por sales en el suelo y pérdida de dinero. En adición, puede ayudarte a mejorar el ambiente al aplicar cantidades y tipos de fertilizantes no deseados. La prueba de suelos es bien importante porque ya que en algunas partes del estado el suelo puede contener grandes cantidades de algunos nutrientes como el fosforo o calcio y el suelo puede tener el pH adecuado sin usted saberlo. En estos casos, la adición indiscriminada de cal o de fertilizantes con fosforo pueden crear un desbalance en los nutrientes en el suelo afectando la salud de la planta. 

Como obtener las muestras de suelo

Para realizar una prueba de suelos usted necesita colectar de 8 a 10 o más muestras de suelo, las cuales van a ser combinadas en una muestra compuesta. La muestra compuesta debe incluir suelos del área superficial a una profundidad de 6 pulgadas, excepto para el césped donde las muestras se deben obtener a una profundidad de 2 a 4 pulgadas. Las muestras se pueden obtener con una pala de jardín.

Las muestras de suelo en el jardín o el césped pueden ser obtenidas usando una pala de jardín.
Las muestras de suelo en el jardín o el césped pueden ser obtenidas usando una pala de jardín.
Joey Williamson, ©2016 HGIC, Extensión Clemson

Especialistas en diseño paisajistas usualmente utilizan una sonda de muestreo para colectar las muestras de suelo, el cual no ocasiona daño al césped.

Utilizar una sonda de muestreo es menos dañina que utilizar una pala. El hueco de la sonda es relativamente discreta.
Utilizar una sonda de muestreo es menos dañina que utilizar una pala. El hueco de la sonda es relativamente discreta.
Joey Williamson, ©2016 HGIC, Extensión Clemson

Coloque las muestras en una cubeta de plástico limpia y mézclela lo más uniformemente posible. Colecte las muestras en áreas que no hayan sido fertilizadas o encaladas anteriormente. Si colecta muestras en áreas que hayan sido fertilizadas o encaladas deben ser almacenadas y enviadas separada de las demás muestras. Es de suma importancia utilizar utensilios limpios. Los residuos de pesticidas o fertilizantes crean resultados engañosos. En adición, la muestra no debe estar excesivamente mojada antes de ir al laboratorio.

El cavado de suelo por una pala o una sonda han sido colocadas dentro de una cubeta de plástico limpia. Mezcle el suelo lo mejor posible antes de transferir una pinta de suelo a la bolsa que vas a enviar al laboratorio.
El cavado de suelo por una pala o una sonda han sido colocadas dentro de una cubeta de plástico limpia. Mezcle el suelo lo mejor posible antes de transferir una pinta de suelo a la bolsa que vas a enviar al laboratorio.
Joey Williamson, ©2016 HGIC, Extensión Clemson

Trae un mínimo de 2 tazas  de suelo por muestra compuesta en una jarra limpia o en una bolsa “zip-lock” a la oficina de extensión agrícola de su condado. Asegúrese de identificar las áreas donde saco las muestras de suelo en su terreno o jardín. El extensionista te va a pedir que escribas la información en la bolsa de muestras que le enviaste y que llenes un formulario para el análisis deseado.  El costo de una prueba de suelo estándar es de $6.00 por muestra. De forma alterna, si usted se siente capacitado usted puede ordenar un equipo para realizar las pruebas de suelo atreves de la página de internet de la oficina de extensión agrícola de Clemson CU Marketplace, o la puede recoger en cualquier oficina de extensión agrícola county Extension office. El costo de este equipo es de $15.00 y puede ser enviado al laboratorio de extensión Agrícola desde su hogar. Cada prueba de suelo le provee información científica e imparcial en:

  • El valor del pH del suelo.
  • Los niveles actuales de fosforo, potasio, calcio, magnesio, zinc, manganeso, cobre y boro.
  • Las concentraciones de fertilizantes y encalados recomendadas para las plantas que quiere plantar. (Hasta 4 categorías de plantas o gramas pueden ser seleccionadas por cada muestra de suelo.)

Cuantas muestras obtener

Usted debe cavar y obtener muestras de cada sección de su terreno o jardín. Un buen ejemplo de cuantas muestras obtener seria, una muestra compuesta del área de césped, una del área de plantas perennes, y una del área donde tienes tus hortalizas. Si usted tiene un área donde las plantas o el césped no crece bien, tome muestras compuestas de esa área separada de las demás como una adición a las áreas que no muestran problema.

Llene la bolsa de muestra. Esto es aproximadamente una pinta de suelo.
Llene la bolsa de muestra. Esto es aproximadamente una pinta de suelo.
Joey Williamson, ©2016 HGIC, Extensión Clemson

La frecuencia del muestreo

La oficina de extensión agrícola de la Universidad de Clemson te recomienda  realizar las pruebas todos los años.

Etiquete las bolsas de suelo con su nombre, dirección, condado, tipo de terreno, cultivo o planta ornamental.
Etiquete las bolsas de suelo con su nombre, dirección, condado, tipo de terreno, cultivo o planta ornamental.
Joey Williamson, ©2016 HGIC, Extensión Clemson

Tiempo del muestreo

Las muestras de suelo pueden ser obtenido en cualquier momento del año, pero se les recomiendo realizar la prueba unos meses antes de establecer el jardín, o antes de que planifique fertilizar el suelo para que te dé tiempo de encalar si es necesario.

Resultados de la prueba de suelo

Usted va recibir una copia del análisis de su suelo por correo a los 7 a 14 días. El oficial de la oficina de extensión agrícola también va recibir una copia de esa prueba para mantenerlo en el “record”. El análisis de su suelo va contener los valores del pH y una gráfica de barras representando la cantidad nutrientes encontrado en el suelo. En la primera página va tener una seccionen la que te va indicar cuanto cal necesitas añadir por cada 1000 pies cuadrado y en la última página va contener comentarios específicos sobre su suelo. La sección de comentarios te va indicar que tipo de fertilizantes vas a necesitar, cuanto necesitas y cuando aplicar. Estas recomendaciones son específicas para el cultivo que quieres crecer (según lo que indicaste en el formulario). Idealmente, como las barras representan los nutrientes en el reporte de suelo debería estar en la parte superior como suficiente, y el pH del suelo en el rango correcto para las plantas que indicaste. Al aplicar las cantidades de fertilizantes y cal debería lograr el cometido y permitir un crecimiento saludable para la planta. Favor de leer el ejemplo de un reporte de suelos al final de este documento.

Entender el reporte de su prueba de suelos

El pH del suelo: El pH del suelo es la medida de cuan acido o alcalino es su suelo. El pH del suelo afecta la disponibilidad de los nutrientes del suelo. La escala del pH tiene un rango de 0 a 14, siendo 7 su número neutral.  Los números menos de 7 indican acides, mientras que los números mayores a 7 indican alcalinidad. Azaleas, rododendros, arándanos, y coníferas crecen mejor en suelos ácidos (pH 5.0 a 5.5). La mayoría de los vegetales, céspedes y ornamentales se dan mejor en suelos levemente ácidos (pH 6.0 a 6.5).  El césped “Centipedegrass” crece mejor en suelos ácidos (5.5 a 6.0). Los valores del pH del suelo mayor o menor  estos rangos pueden resultar en menos crecimiento  o pueden desarrollar síntomas de deficiencia nutricional. El valor del amortiguador de pH es usado junto al valor del pH del suelo para calcular cuanta cal se necesita para ajustar el suelo al pH óptimo para el crecimiento de la planta. Típicamente el cal es aplicado en capsulas de dolomita, la cual requiere de varios meses para disolverse en su totalidad y cambiar el pH del suelo. Sin embargo, existe una piedra caliza que reacciona rápidamente llamada “cal muerta” la cual es bien eficaz a cortos tiempo pero tiene un costo mayor. Una desventaja de la cal muerta es que no dura mucho en el suelo.  

Nutrientes: Los nutrientes que son necesarios para el crecimiento de la planta están divididos en tres categorías: Primarios, secundarios y micronutrientes. El nitrógeno (N), fosforo (P) y potasio (K) son catalogados como nutrientes primarios, los cuales son necesarios en grandes cantidades si los comparas con otros nutrientes. El calcio (Ca), magnesio (Mg) y azufre (S) son catalogados como nutrientes secundarios porque las plantas los necesitan en menos cantidades, pero no son menos importante que los nutrientes primarios.  Los nutrientes como el zinc (Zn), manganeso (Mn), cobre (Cu), y boro (B)  son los micronutrientes porque la planta solo necesita una pequeña parte de ellos para poder funcionar. La mayoría de las deficiencias de nutrientes secundarios y micronutrientes son corregidas fácilmente con el pH óptimo. La dolomita no solo incrementa el pH, sino que es el primer recurso de calcio y magnesio.

Nitrógeno: El nitrógeno disponible en el suelo es obtenido por las raíces de la planta en la forma de nitrato (NO3-) y amonio (NH4+). No se recomienda realizar pruebas de nitrógeno en el suelo ya que los niveles de nitrógeno disponible van a variar de acuerdo a la movilidad del suelo.  Las formas disponibles de nitrógeno son bien solubles en agua lo que provoca que el nitrógeno se mueva rápidamente atraves del perfil del suelo con la lluvia o riego. Esto causa fluctuaciones en las concentraciones de nitrógeno en el sistema radicular al pasar el tiempo. Las recomendaciones son basadas en los requisitos de la planta que quieres crecer.

Soil Test Results

Comentarios: Todos los nutrientes en este reporte están en la categoría de suficientes sin que sean excesivos. El pH del suelo está en el nivel ideal para la mayoría de los céspedes, cultivos y plantas paisajistas (6.0 a 6.5).  Este pH del suelo permite la disponibilidad de la mayoría de los nutrientes en el suelo. En este ejemplo, no se va necesitar aplicación de cal y dependiendo de la planta, solo se necesitar que se aplique nitrógeno.

La prueba de suelos se realizó lo suficientemente a tiempo, dándonos tiempo de aplicar enmiendas de ser necesario.

Si usted necesita ayuda para interpretar los resultados de la prueba de suelos, favor de llamar al centro de información de hogar y jardín al 1-888-656-9988 entre 8:00 am y 4:30 pm, Lunes a Viernes.

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